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En algunos niños, la sobrealimentación es programada por genes

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Cuando se trata de comer galletas,algunos chicos realmente no pueden controlarse, según indicaronel lunes investigadores británicos.

En un experimento, los expertos ofrecieron a 131 niños de 4y 5 años un plato de galletas después de una comida y hallaronque aquellos que comían más de ellas eran más propensos a tenerciertas variaciones en el gen FTO, relacionado con el tamañocorporal.

Este descubrimiento sugiere que, en algunos casos, lasobrealimentación está genéticamente programada.

"Esta investigación (...) nos dice más sobre cómo algunoschicos son más propensos que otros a responder a señales en suscuerpos que los alientan a comer más cuando están llenos", dijoJane Wardle, del University College de Londres, quien dirigióel estudio.

"Saber cómo trabajan los genes es el primer paso paraminimizar esos efectos negativos", agregó la autora.

La obesidad, que incrementa el riesgo de enfermedades comola diabetes tipo 2 y los problemas cardíacos, se está volviendocada vez más un problema global, dado que las personasejercitan menos y llevan estilos de vida más sedentarios.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) considera que hayalrededor de 400 millones de personas obesas en todo el mundo.

El FTO se ha relacionado desde hace mucho con la obesidad.Estudios demostraron que las personas con dos copias de laversión "obesa" del gen pesan en promedio casi 3 kilogramos másy son casi un 70 por ciento más proclives a tener obesidad queaquellos sin esas variaciones.

Los investigadores también observaron si existía unaconexión genética entre el FTO y el interés de los niños por elejercicio, pero no la hallaron, según informaron enInternational Journal of Obesity.

"Esperamos que esta investigación nos ayude a mejorarnuestra comprensión de las causas de la obesidad infantil, paraasí poder tomar mejores medidas para disminuirla", señalóWardle.

"Los niños con más variaciones de riesgo del gen podríanverse ayudados si los padres hacen un esfuerzo por mantener lastentaciones fuera del hogar", finalizó la experta.