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Noruega dice halla una mutación del H1N1 en víctimas de gripe

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Las autoridades sanitarias noruegasanunciaron el viernes que descubrieron una mutaciónpotencialmente significativa en la cepa de la gripe A H1N1 quepodría ser responsable de causar síntomas más graves entre losinfectados.

"La mutación podría afectar la capacidad del virus paraintroducirse con mayor profundidad en el sistema respiratorio,causando una enfermedad más grave", dijo el Instituto de SaludPública Noruego en un comunicado.

Las autoridades añadieron que no hay motivos para creer quela mutación tenga alguna implicación en la efectividad de lasvacunas o los antivirales fabricados por grupos como Roche,GlaxoSmithKline, Novartis o AstraZeneca.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) dijo que lamutación no parece haberse propagado ampliamente en Noruega yque el virus en su forma mutada sigue siendo sensible a losantivirales y vacunas pandémicas.

Una mutación similar había sido detectada en virus H1N1 quecirculan en varios otros países, incluyendo China y EstadosUnidos, tanto en casos leves como más severos, agregó.

"Aunque investigaciones adicionales están en proceso,actualmente ninguna evidencia sugiere que esas mutaciones esténllevando a un crecimiento inusual en el número de infeccionespor H1N1 o una cantidad mayor de casos severos o fatales", dijola OMS en un comunicado.

El H1N1, una mezcla de virus porcino, aviario y humano, hacausado la muerte de al menos 6.770 personas en todo elplaneta, según los últimos datos oficiales.

En Noruega la mutación fue hallada en los cadáveres de dospersonas que fallecieron a causa del virus y en una personagravemente enferma. Los dos infectados con el virus mutadoestuvieron entre los primeros fallecidos por la pandemia enNoruega, agregó el instituto de salud de ese país.

No está claro si el virus con mutaciones se transmite entrehumanos, agregaron las autoridades sanitarias.

"Basándonos en lo que sabemos hasta el momento, no pareceque los virus con mutaciones estén circulando entre lapoblación, sino que se han producido cambios espontáneos entres pacientes", manifestó el director Geir Stene Larsen en elcomunicado del instituto de salud pública.

No se encontró la misma mutación en otras víctimas mortalesvinculadas al virus de la gripe A. Hallaron otras mutaciones enotros casos, pero las detectadas en dos de los primerosfallecidos y un paciente gravemente enfermo tenían "un interésparticular", agregó.

Noruega ha registrado relativamente más muertos a causa dela pandemia respecto al tamaño de su población que otros paíseseuropeos, con 23 decesos confirmados.

Autoridades de salud pública creen que esto se debe a quela pandemia ha golpeado el país pronto durante el invierno enel hemisferio norte, antes de que se llevara a cabo el programade vacunación a gran escala.

"No obstante, es importante estudiar si hay algo en lasvíctimas mortales noruegas que nos separa de otros países y noshaga aprender algo que refuerce nuestro tratamiento delpaciente gravemente enfermo", dijo el director Bjorn-IngeLarsen.