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Nueva Orleans está bajo alerta por el poderoso huracán "Gustav"

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El huracán "Gustav", que descargaba hoy su furia en Cuba y amenaza con transformarse en un monstruo de categoría cinco, ha puesto bajo alerta a la ciudad de Nueva Orleans, en Luisiana (EEUU), arrasada en el 2005 por el devastador ciclón "Katrina".

El Centro Nacional de Huracanes (CNH), con sede en Miami, ha emitido una vigilancia de ciclón (paso del sistema en 36 horas) para la parte norte de la costa del Golfo de México, según el boletín de las 00.00 GMT de hoy.

La vigilancia está vigente desde el este de High Island, en Texas, hasta la frontera entre Alabama y Florida, incluyendo a la ciudad de Nueva Orleans y a Lake Pontchartrain, en Luisiana.

Se ha emitido también una vigilancia de tormenta tropical para el Panhandle, en la costa noroeste floridana, hasta el este de la frontera entre Alabama y Florida.

Los meteorólogos han pronosticado que el huracán "Gustav" podría alcanzar la categoría cinco con vientos de más de 250 kilómetros por hora en ruta hacia el Golfo, la máxima de la escala de intensidad Saffir-Simpson que va del uno al cinco.

"Podría alcanzar esa categoría por las aguas calientes del Golfo de México y sería un huracán catastrófico", dijo hoy a Efe Evelyn Rivera meteoróloga del CNH.

"Gustav es un extremadamente peligroso huracán de categoría cuatro, se pronostican algunas fluctuaciones en su intensidad y podría alcanzar la categoría cinco", informó el CNH.

El huracán impactó hoy sobre la isla de Juventud, en el occidente de Cuba, con vientos de 230 kilómetros por hora que luego aumentaron a 240 kilómetros por hora y todavía mantiene esa intensidad.

"Gustav" es el segundo huracán de categoría mayor que se forma en la temporada del Atlántico del 2008, después de "Bertha" de categoría tres, pero este ciclón no amenazó zonas pobladas.

El ciclón se desplazaba sobre el occidente de la isla caribeña y emergerá en las próximas horas en el sureste del Golfo de México para alcanzar el norte de esa zona el lunes, según CNH.

"Según la trayectoria pronosticada es posible que impacte al oeste de Pierre Part, en Luisiana", precisó Rivera.

Se pronostica que permanezca como un huracán de categoría mayor cuando embista el norte de la costa del Golfo de México.

Ante la amenaza de "Gustav" la ciudad de Nueva Orleans comenzó hoy el plan de evacuación obligatoria y los estados de Luisiana, Texas, Alabama y Misisipi se encuentran en estado de emergencia.

El ojo de "Gustav" se hallaba a las 00.00 GMT de hoy cerca de la latitud 22,7 grados norte y de la longitud 83,4 grados oeste, sobre el oeste de Cuba, cerca de Los Palacios, y a 105 kilómetros al oeste suroeste de La Habana.

Se desplaza hacia el noroeste a 24 kilómetros por hora.

"Gustav" se convirtió el pasado martes en el tercer huracán de la temporada en el Atlántico y causó al menos 66 muertos en Haití y ocho en República Dominicana y como tormenta dejó al menos 12 víctimas mortales en Jamaica.

Mientras, la tormenta tropical "Hanna" sigue en dirección a las Bahamas con vientos de 85 kilómetros por hora y se pronostica un fortalecimiento gradual en las próximas 24 horas, de acuerdo con el boletín de las 00.00 GMT.

"Hanna" llegaría a Bahamas como tormenta tropical el próximo martes.

El centro de la tormenta "Hanna" se encuentra cerca de la latitud 22,8 grados norte y la longitud 67,3 grados oeste, 425 kilómetros al este noreste de las islas Turcos y Caicos, en el Caribe.

"Hanna" se mueve lentamente a 10 kilómetros por hora al oeste noroeste y en esta trayectoria el centro de la tormenta pasaría cerca o al noreste de las islas Turcos y Caicos el domingo en la noche.

En la actual temporada de huracanes en el Atlántico (del 1 de junio al 30 de noviembre) se han formado ocho tormentas, incluyendo a "Hanna", y tres huracanes.