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Nueva Orleans se prepara para retorno tras Gustav

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Trabajadores con escobas limpiaban las calles de Nueva Orleans tras el pasodel huracán Gustav, mientras autoridades decían a los residentes que podrían regresar el jueves a una ciudad que aúnlucha por restaurar la electricidad y otros servicios básicos.

El presidente de Estados Unidos, George W. Bush, quien fue criticado en el 2005 por su lenta respuesta a ladevastación que produjo el Huracán Katrina, declaró estado de desastre en Luisiana antes de su visita al estado elmiércoles.

La medida permitió la entrega de ayuda federal para cubrir el alojamiento temporal de los evacuados y préstamos debajo coste para las pérdidas de propiedades no aseguradas.

La mitad de Nueva Orleans estaba sin energía y el sistema de alcantarillado estaba dañado, pero los caudales queaumentaron por Gustav comenzaron a ceder, aliviando la presión sobre las barreras de concreto y de tierra que fallaronen el 2005, cuando el Huracán Katrina devastó la ciudad.

El alcalde de Nueva Orleans, Ray Nagin, dijo que la orden de evacuación obligatoria sería levantada en la medianochedel miércoles y avisó al 95 por ciento de los residentes que abandonaron la ciudad que podrían iniciar el retorno en lamañana del jueves.

"El mensaje es: Queremos que vengan a la ciudad, revisen su propiedad, se aseguren de que están cómodos y tomenla decisión de si desean permanecer en este ambiente o no", dijo Nagin a periodistas.

Sin embargo, Nueva Orleans permanece en un "estado vulnerable", dijo, después de una "tormenta invisible" que dañóla región de formas que no fueron tan evidentes como la destrucción que produjo Katrina.

Las autoridades dijeron que la gran evacuación en Luisiana, desde donde huyeron unos 1,9 millones de personasmientras Gustav avanzaba por el Golfo de México, salvó vidas. El estado ha reportado de seis muertes relacionadas conla tormenta.

El Huracán Gustav causó la muerte de 100 personas en República Dominicana, Haití y Jamaica.

Autoridades estadounidenses pusieron su atención en nuevas y peligrosas tormentas que se desarrollan en elAtlántico. La tormenta tropical Hanna avanzaba hacia las Bahamas y amenazaba la costa este de Estados Unidos desdeFlorida hasta Carolina del Norte y del Sur.

En tanto, las tormentas tropicales Ike y Josephine se movían hacia el oeste con rumbo al Caribe.

ESPERANDO EN COCHES

Las secuelas de Gustav en Nueva Orleans entregaron un oscuro contraste frente a las de Katrina hace tres años,cuando los saqueadores recorrían las calles y los helicópteros de rescate intentaban retirar a miles de personas desdetejados y puentes.

En esta oportunidad, trabajadores con escobas limpiaban las hojas y ramas caídas. Soldados y policías ayudaban asalir a los residentes y permitían el ingreso de equipos de emergencia, revisando la zona en vehículos para desincentivarlos saqueos.

La policía de Nueva Orleans dijo que había arrestado sólo a dos personas por saqueos. Un toque de quedapermanecería en efecto aún después del retorno de los residentes, dijo Nagin.

El gobernador de Luisiana, Bobby Jindal, dijo que las empresas de electricidad y los reguladores habían informado quepodría tomar hasta seis semanas para restaurar la energía en todo el estado.

"Les aclaré que eso es inaceptable", afirmó. "Tenemos que hacer todo lo posible para asegurarnos de que eso sucedamás rápido", agregó.

/Por Matthew Bigg y Tim Gaynor/.*.