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Nueva prueba puede predecir antes la enfermedad de Alzheimer

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Por Julie Steenhuysen

Una nueva forma de prueba para detectarsignos de la enfermedad de Alzheimer en el líquidocefalorraquídeo puede ayudar a identificar con mayor precisiónqué personas con déficit de memoria leve avanzarán a demenciacompleta, informaron el miércoles investigadores.

Los hallazgos, publicados en la revista Neurology, sonparte de un impulso para hallar nuevas formas de diagnosticarel Alzheimer de forma precoz, antes que la enfermedad causedemasiado daño.

"Ser capaces de identificar precozmente en el proceso quiéndesarrollará Alzheimer será crucial en el futuro", dijo eldoctor Robert Perneczky de la Universidad Técnica de Múnich enAlemania, quien dirigió el estudio.

"Una vez que tengamos tratamientos que puedan prevenir laenfermedad de Alzheimer, podríamos comenzar a tratarla muyprecozmente y espero que evitemos la pérdida de memoria y decapacidades de pensamiento que se producen con esta devastadoraenfermedad", señaló.

Las pruebas actuales de líquido cefalorraquídeo para laenfermedad de Alzheimer buscan un desequilibrio en dosproteínas: la beta-amiloide, que forma placas pegajosas en elcerebro, y tau, que se considera un marcador de daño neuronal.

Las personas con Alzheimer tienden a tener menores nivelesde beta-amiloide y mayores niveles de proteína tau en su fluidoespinal, y los médicos a menudo verifican esto para confirmarque la demencia es causada por esta enfermedad.

En el estudio, Perneczky y sus colegas analizaron restos deun elemento clave de la beta-amiloide llamado proteínaprecursora del amiloide o APP.

Los investigadores recolectaron líquido espinal de 58personas con ligeros problemas de memoria, o leve empeoramientocognitivo, una condición que con frecuencia progresa aAlzheimer.

Después de tres años, 21 personas habían desarrollado laenfermedad de Alzheimer, 27 aún sufrían un leve deteriorocognitivo, ocho habían remitido de vuelta a su salud cognitivanormal, y otras dos desarrollaron un estado llamado demenciafronto-temporal y fueron excluidos del análisis.

El estudio mostró que la gente que progresaba hacia elAlzheimer tenía niveles significativamente mayores de esteremanente de APP llamado precursor amiloide soluble de proteínabeta en su líquido espinal que los que no desarrollaron estaenfermedad.

Cuando se combina con otros bio-marcadores, tal como lapresencia de tau y la edad de la persona, la prueba fueaproximadamente 80 por ciento precisa en la predicción de si laenfermedad se desarrollaría