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Nueva técnica de fertilización ofrece más esperanza de embarazo

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Por Michael Kahn

Un equipo de científicos británicosempleó por primera vez con éxito una nueva técnica defertilización de "probeta" que predice mejor qué óvulos de unamujer serán los más proclives al embarazo, informó el lunes unimportante experto en fertilidad.

El tratamiento combina los controles prenatales actualmenteen uso con un nuevo programa de computadora que puede detectarlos óvulos con defectos en los cromosomas que probablementeconducirán a un aborto espontáneo.

La primera paciente, una mujer británica de 41 años en laque habían fracasado 13 tratamientos de fertilidad, actualmenteestá embarazada, indicaron los investigadores.

El objetivo final es obtener más embarazos y menosnacimientos múltiples y abortos espontáneos, agregó SimonFishel, director de CAREfertility, la clínica que desarrolló latécnica.

"Iremos lentamente con la tecnología porque no queremosgenerar (falsas) expectativas", dijo Fishel en una conferenciade prensa. "El Santo Grial es lograr un embarazo con unembrión", agregó,

Más de 3,5 millones de bebés han nacido en todo el mundogracias a la tecnología de reproducción asistida desde el 25 dejulio de 1978, cuando dos médicos británicos trajeron al mundoa la primera "bebé de probeta", Louise Brown.

Ese número está creciendo rápidamente porque cada vez másmujeres están esperando más tiempo para ser madres y cada vezmás parejas pueden acudir a un tratamiento de fertilización invitro, o FIV. La mayoría de ellos se realiza en mujeres deentre 30 y 39 años.

La técnica consiste en remover los óvulos de los ovarios deuna mujer y combinarlos con espermatozoides en el laboratorio.Los médicos luego escogen los mejores embriones, generalmenteuno o dos, y los implantan en el útero femenino.

El desafío es escoger el mejor embrión, dijo Fishel, quienfue parte del equipo que trajo al mundo a Brown.

Actualmente, los médicos suelen emplear un microscopio paraseleccionar el embrión con la mejor forma, en lugar de chequearsu ADN, explicó Fishel.

"Ahora podemos observar todos los cromosomas de un embriónen tiempo real y así podemos postular a un embrión frescodespués de mirar sus cromosomas", agregó el experto.

El equipo de Fishel, que refinó una técnica compleja paradetectar problemas en los cromosomas, tomó una muestra de unapequeña parte del óvulo llamada cuerpo polar, que contiene lamitad de los cromosomas del óvulo pero que no forma parte delproceso de fertilización.

Los investigadores usaron un programa de computación nuevopara hallar que dos de nueve óvulos de la mujer en que eltratamiento FIV había fallado 13 veces eran buenos candidatospara un embarazo.

La paciente, que quiere mantenerse en el anonimato, estáentrando en los últimos dos meses de gestación.

"Aunque aun está en una etapa muy temprana, esta técnicaofrecería una nueva esperanza diagnóstica y terapéutica paralas parejas que sufren por el fracaso reiterado de lasimplantaciones (de embriones) mediante FIV", dijo StuartLavery, director de FIV del Hospital Hammersmith en Londres.