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Nueva vacuna económica contra meningitis reduce casos en Africa

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Burkina Faso, Mali y Níger registraronla menor cantidad de casos de meningitis tipo A en la temporadaepidémica de este año, luego de la introducción de una vacunaeconómica diseñada especialmente para Africa, informó laOrganización Mundial de la Salud (OMS).

La inmunización, llamada MenAfriVac y fabricada por ellaboratorio de genéricos de India Instituto Serum, fue diseñadapara su uso contra la meningitis A, un tipo común en Africa, ycuesta apenas 50 centavos de dólar por dosis para que lospaíses más pobres puedan solventarla.

La entidad benéfica Proyecto de Vacuna para la Meningitis(MVP por su sigla en inglés), que ayudó para desarrollar lainmunización, dijo que con la temporada epidémica llegando a sufin, las estadísticas de control de la OMS muestran apenascuatro casos confirmados de meningitis tipo A en Burkina Faso,el primer país que introdujo la vacuna a nivel nacional.

Tres de los cuatro casos fueron en personas del vecino paísTogo que cruzaron la frontera para recibir atención médica, yel cuarto fue en un ciudadano de Burkina Faso que no se habíavacunado, informó MVP.

En Mali no se confirmaron casos, mientras que en Níger seregistraron cuatro, todos en personas no inmunizadas.

"Si bien estos datos iniciales son extremadamentealentadores, seguir vigilando los casos de meningitis yfortaleciendo los sistemas de monitoreo de la cobertura deinmunización será crucial para confirmar el impacto de lavacuna a medida que se introduce en todo el cinturón demeningitis", indicó MVP en un comunicado.

La meningitis bacteriana, denominada meningocócica, es unainfección grave de la cubierta que rodea al cerebro y la médulaespinal. Puede provocar daño cerebral severo y es fatal en el50 por ciento de los casos si no se trata.

El denominado "cinturón de meningitis" en Africasubsahariana, que presenta las mayores tasas de la enfermedadregistradas en el mundo, recorre desde Senegal en el oestehasta Etiopía en el este.

"Las enormes expectativas que teníamos puestas en estavacuna ahora se están viendo cumplidas", indicó en uncomunicado Adama Traore, ministro de Salud de Burkina Faso.

"Nuestro país ha estado sufriendo durante varias décadasrepetidas epidemias meningocócicas tipo A. Los casos demeningitis tipo A están cerca de cero este año, lo que nospermitirá diversificar recursos para ayudar a combatir otrasenfermedades", añadió el funcionario.

La meningitis es una de las enfermedades infecciosas mástemidas y es particularmente devastadora en los niños y adultosjóvenes.

Incluso cuando reciben tratamiento antibiótico, al menos el10 por ciento de los pacientes muere y hasta un 20 por cientoquedan con daño cerebral, sordera, epilepsia o necrosis, lo quepuede llevar a la amputación de extremidades.