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Nuevo compuesto contra obesidad muestra promesa en ratones

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Por Julie Steenhuysen

Un compuesto similar al fármaco Acompliade Sanofi-Aventis ayudó a ratones obesos a perder peso ydisminuir la grasa y el azúcar en la sangre sin causar efectospsicológicos secundarios, dijeron el lunes investigadores deEstados Unidos.

Como Acomplia, el fármaco actúa sobre los receptorescannabinoides que se activan tras fumar marihuana, pero el equiporealizó ajustes al compuesto para evitar que cruce al cerebro,reduciendo el riesgo de depresión, ansiedad u otros problemasneurológicos observados en el medicamento original.

Aunque los ratones obesos no pierden tanto peso con estenuevo compuesto, fue tan efectivo como Acomplia en reducir loscambios metabólicos relacionados con la obesidad, reportaroninvestigadores de los Institutos Nacionales de la Salud (NIH, porsu sigla en inglés) y la Northeastern University en la revistaJournal of Clinical Investigation.

"Sí causa una pérdida de peso en la obesidad relacionada conla dieta, pero menor que el otro compuesto, lo cual no es elúnico problema en la obesidad", dijo el doctor George Kunos delos NIH en Bethesda, Maryland, en una entrevista telefónica.

La obesidad se ha convertido en una epidemia en EstadosUnidos, provocando un enorme aumento en la diabetes y una seriede problemas de salud relacionados. Pero muchos potencialesmedicamentos para perder peso han fallado o han sido abandonadospor problemas de seguridad.

Acomplia debió ser retirado del mercado luego de que fuevinculado a varias muertes y cientos de reacciones adversas alfármaco en Gran Bretaña.

El medicamento, conocido genéricamente como rimonabant, nuncaobtuvo la aprobación estadounidense luego de que un panel deexpertos lo rechazara por temores de que podría causarpensamientos suicidas.

Rimonabant actúa sobre la proteína CB1R, la misma moléculaque controla el efecto de la marihuana. La CB1R está presente enel cerebro y en órganos como el hígado y el páncreas y en eltejido de la grasa.

Kunos y Alexandros Makriyannis de Northeastern University enBoston probaron un fármaco más selectivo que sólo bloquea la CB1Ren los órganos secundarios, pero no puede llegar al cerebro.

Los científicos hallaron que los ratones que engordaban porcomer demasiado perdieron cerca del 12 por ciento de su pesocorporal con su nueva formulación, comparado con un 21 por cientoen ratones similares que habían tomado rimonabant.

Pero Kunos dijo que los otros efectos eran similares conambos fármacos. Agregó que el próximo paso es realizar pruebaspara ver si el medicamento es tóxico en humanos.

Eventualmente, se espera que el medicamento sea probado comoun nuevo tratamiento contra la obesidad.