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Nuevo fármaco inhalado protege de influenza en una sola dosis

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Una dosis única de un fármacoexperimental contra la influenza salvó a más ratones de lagripe aviaria H5N1 que el medicamento más usado, Tamiflu,dijeron investigadores, y también puede proteger contra unainfección.

Los test con CS 8958 o laninamivir, de Daiichi Sankyo CoLtd, mostraron que una dosis inhalada funcionó mejor que elTamiflu al mantener a los ratones con vida una vez infectadoscon una cantidad de virus normalmente mortal.

El reporte, publicado en la revista PLoS Pathogens de laPublic Library of Science, cubre uno de los tantos estudios queactualmente analizan un nuevo lote de fármacos para lainfluenza desarrollados por varios laboratorios.

"Lo más importante es que una única dosis de CS-8958proporcionó a los ratones un efecto protector más potente yduradero contra los virus de la influenza H5N1 que el fosfatode oseltamivir", dijo el equipo de Yoshihiro Kawaoka, de laUniversity of Wisconsin, en su reporte.

Los especialistas dieron la dosis a los ratones dos horasdespués de infectarlos con el virus H5N1 -que algunos expertos temen podría causar una pandemia- y también lo usaron paraprevenir infecciones. Su reporte está disponible enhttp://dx.plos.org/10.1371/journal.ppat.1000768.

"CS-8958 es, por lo tanto, un candidato prometedor como unnuevo inhibidor de la neuraminidasa para prevenir y tratar alos pacientes de influenza infectados con H5N1 y otros subtiposdel virus", escribió el equipo.

El estudio fue financiado por Daiichi Sanyo y el Gobiernojaponés, que no tuvieron participación en su diseño opublicación.

La ahora menguante pandemia de influenza H1N1 desató unrenovado interés en el desarrollo de mejores fármacos paracombatir la gripe, que causa la muerte de entre 250.000 y500.000 personas en un año normal y muchas más durante unaepidemia severa.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) dijo el martesque era prematuro declarar que la gripe pandémica H1N1 habíasuperado el período de mayor actividad, aunque destacó que elvirus no fue tan severo como se pensó inicialmente.

El H5N1 sigue circulando y los expertos dicen que podríamutar en cualquier momento y convertirse en un virus fácilmentetransmitible de persona a persona.

Los fármacos que funcionan contra una forma de la influenzaa menudo también sirven para tratar otras. La firma DaiichiSankyo dijo que planea pedir la aprobación del medicamento elmes próximo y que busca que esté en el mercado en marzo del2011.

Actualmente hay cuatro productos para tratar la gripe, perolos dos más antiguos, amantadina y rimantadina, ya no sonusados porque la mayoría de las cepas de gripe resisten susefectos.