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Nuevo método podría hacer más efectiva la fertilización in vitro

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Un grupo de investigadores dijo haberdesarrollado un método para predecir qué embriones de probeta sonlos más propensos a desarrollarse adecuadamente y otorgó unalicencia para la creación de un test comercial basado en sushallazgos.

Los resultados, publicados en la revista NatureBiotechnology, también brindan algunos nuevos enfoques sobre eldesarrollo de los embriones de días de vida, por ejemplo cómo losbebés heredan algunos genes de la madre y otros del padre.

Los científicos indicaron que el nuevo test podría ayudar alas clínicas de fertilidad a escoger los mejores embriones paraimplantarlos en el útero de las pacientes.

Esto ahorraría a las mujeres el sometimiento a variasterapias y permitiría mejorar el actual sistema que consiste enimplantar múltiples embriones para tratar de obtener un embarazo,pero con el riesgo de que se desarrolle más de un bebé.

"Nuestros hallazgos arrojan luz sobre el desarrollo delembrión humano", escribió el equipo de Renee Reijo Pera, de laStanford University en California.

"Nuestros métodos y algoritmos brindarían un enfoque para eldiagnóstico temprano del potencial del embrión en la reproducciónasistida", añadieron los autores.

Los llamados "bebés de probeta" son concebidos a través de launión del óvulo con el espermatozoide fuera del útero, en ellaboratorio, para luego transferir el embrión al vientre femeninopara su posterior desarrollo.

La mayoría de los embriones implantados no se desarrollancorrectamente y por ello los laboratorios han estado buscandoformas de mejorar la tasa de éxito del método.

Aunque no es lo recomendado, algunas clínicas que realizanfertilización in vitro (FIV) implantan más de un embrión en elútero materno, lo que puede llevar al nacimiento de trillizos,cuatrillizos e incluso más niños. Esos bebés casi siempre nacenprematuramente y enfrentan problemas de salud.

Todos los embarazos son delicados, incluso aquellos logradosde manera natural. La entidad benéfica March of Dimes, fundadapara combatir los defectos congénitos, estima que hasta el 50 porciento de todas las gestaciones terminan en un aborto espontáneo,muchos incluso antes de que la mujer sepa que está embarazada.

Para el nuevo test, los investigadores observaron a losembriones dividirse y desarrollarse desde el momento en que elespermatozoide se une con el óvulo en el laboratorio. A medidaque los embriones crecían, también evaluaron la expresióngenética, observando qué genes y cuándo se activaban.

Para su sorpresa, el equipo halló que casi desde el comienzoparte del puñado de células tenía diferentes genes activos.

El destino de un embrión -si logrará desarrollarsenormalmente o no- pareció determinarse en mucho casos desde elmomento de la concepción y depender fuertemente del óvulomaterno, hallaron los investigadores.

Los embriones más propensos a formar el grupo celulardenominado blastocisto se desarrollaron a una tasa concreta ymedible, añadió el equipo.

Auxogyn, Inc., una compañía privada de tecnología médica,informó en un comunicado que adquirió una licencia exclusiva dela Stanford University para desarrollar productos relacionadoscon estos hallazgos.

"La formación del blastocisto es un momento crucial en eldesarrollo de un embrión humano y brinda criterios más objetivospara la selección de qué embrión(es) transferir", indicó en elcomunicado Lissa Goldenstein, presidenta ejecutiva de Auxogyn.