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Un nuevo mosquito podría complicar la lucha contra la malaria

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Por Kate Kelland

Un grupo de científicos descubrió unnuevo tipo de mosquito en Africa distinto a todos losdocumentados previamente y señaló que la nueva especie podríacomplicar aun más la lucha por controlar la malaria.

Investigadores franceses que recolectaron mosquitos deestanques cercanos a aldeas en Burkina Faso dijeron queidentificaron un subtipo del mosquito Anopheles gambiae que esaltamente susceptible a la infección con el parásito de lamalaria.

A este nuevo mosquito le gusta descansar al aire libre, nopuertas adentro, por lo que es capaz de evadir la mayoría delas medidas de control actuales.

"Son muy susceptibles al parásito de la malaria humana,sabemos que pertenecen a una especie que tiene una exquisitapreferencia por la sangre humana y sabemos que son abundantesen la población", dijo Ken Vernick, quien descubrió al mosquitocon colegas de la Unidad de Huéspedes, Vectores y Patógenos delCentro Nacional Francés para la Investigación Científica, enParís.

Vernick dijo que los investigadores aún no lograronestablecer de qué cantidad de transmisión de la malaria esresponsable este nuevo subtipo de mosquito, aunque temen quesea un factor importante.

"Lo que podemos decir es que es poco probable que seainofensivo", señaló el experto en una entrevista telefónica.

La malaria o paludismo es una enfermedad infecciosadiseminada por los mosquitos que amenaza hasta a la mitad de lapoblación mundial. La mayoría de sus víctimas son niños menoresde 5 años que viven en países pobres de Africa subsahariana.

El último informe sobre la malaria de la OrganizaciónMundial de la Salud (OMS) reveló que se lograron algunosprogresos contra la enfermedad en la última década, aunqueresta mucho por hacer. Las muertes cayeron a 781.000 en el2009, desde casi 1 millón en el 2000.

"UNA BATALLA SIN FIN"

En un estudio publicado en la revista Science, el equipofrancés indicó que el nuevo mosquito identificado, apodadoGoundry por una de las aldeas cercanas a la zona donde fuedescubierto, es distinto a todos los hallados anteriormente.

Esto se debe probablemente a que prácticamente todos losmosquitos recolectados para investigación en el pasado fuerontomados dentro de viviendas humanas, explicaron los autores,donde los insectos son más fáciles de atrapar.

"Algunos estudios aislados (...) sugirieron que lapoblación de vectores no estaba sólo puertas adentro, sino quehabía más afuera", señaló Vernick, quien destacó que ese fue elmotivo por el cual su equipo decidió recolectar mosquitos alaire libre y estudiarlos más en profundidad.

Con el hallazgo del nuevo subtipo, el equipo creó nuevasgeneraciones del mosquito en el laboratorio y descubrió que eramucho más susceptible al parásito de la malaria que loregistrado en los tipos (hallados) puertas adentro".

Esto sugiere que el Goundry sería bastante joven entérminos evolutivos, señaló Vernick, y que habría evolucionadocomo un subtipo de exterior como forma de resistir a lasmedidas de control implementadas puertas adentro, como laaplicación de aerosoles insecticidas o la colocación demosquiteros tratados con insecticidas alrededor de las camas.

La OMS, que instó a una investigación y desarrollo másrápido de fármacos contra la malaria, dijo el año pasado que lacomunidad internacional podría detener las muertes por malariapara el 2015 si se aplicaran niveles masivos de inversión.

Pero Vernick indicó que descubrimientos como éste generanlo que llamó una "batalla sin fin" contra la enfermedad.

"El parásito es más inteligente que todos los inmunólogosque lo estudian (...) y el mosquito es más inteligente quetodos los biólogos expertos en vectores que lo estudian. No esuna batalla justa", añadió el investigador.