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Nuevos diagnósticos de VIH disminuyen en hombres de California

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Por Genevra Pittman

La tasa de nuevos casos deVIH en hombres gay y bisexuales disminuyó en California amediados del 2000, sugiere un estudio publicado 30 años despuésdel descubrimiento del virus causante del sida.

Aun así, la tasa de nuevos casos VIH-positivo en estos añosfue la más alta en los varones de entre 18 y 24 años, lo quesugiere que los más jóvenes serían más propensos a adoptarconductas riesgosas, como las relaciones sexuales sinprotección.

"Ahora contamos con pruebas de que los pacientes poseen unamenor carga viral y que cada vez son más bajo tratamiento, loque implica una reducción de la transmisión" del VIH, dijoPamina Gorbach, epidemióloga especialista en conductas y VIH dela University of California en Los Angeles, quien no participódel estudio.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades(CDC por su sigla en inglés) estiman que más de 1 millón deestadounidenses son portadores del VIH.

El equipo de Qiang Xia, entonces del Research TriangleInstitute International, en Carolina del Norte, calculó lastasas de nuevos diagnósticos VIH-positivo en los centros deconsejería y análisis del Departamento de Salud Pública deCalifornia.

El estudio incluyó a todos los hombres gay y bisexuales quese habían realizado por lo menos un test en esos centros entre1997 y el 2007, luego de un test previo negativo.

El equipo de Xia, ahora del Departamento de Salud e HigieneMental de California, organizó los datos de 18.000 hombresestudiados por año para tener en cuenta el efecto de lascampañas de realización del test de VIH en la ciudad y ajustarel hecho de que algunos se habían realizado varios test en eseperíodo.

Los nuevos diagnósticos anuales de VIH crecieron del 2 porciento en 1997 al 2,4 por ciento en el 2003. Luego, la tasadisminuyó al 1,9 por ciento en el 2006, según los resultadospresentados en American Journal of Epidemiology.

En los afroamericanos, los nuevos diagnósticos bajaron del4,8 al 2,3 por ciento.

A pesar de esas tendencias, el equipo consideró"preocupante" que en los últimos años del estudio, los hombresde 18 a 24 años tuvieran la tasa más alta de nuevosdiagnósticos (el 2,9 por ciento en el 2006).

Los autores aclararon que, dado que sólo analizaron a lospacientes de los centros de análisis, los resultados noreflejarían las tasas reales de nuevos casos de VIH del estado.Pero sí cómo varía la frecuencia del virus en hombres gay ybisexuales de California.

Susan Scheer, del Departamento de Salud Pública de SanFrancisco, dijo que esa tendencia decreciente sería porque máspersonas conocen si tienen o no VIH y son menos propensas atransmitirlo si son portadoras.

Gorbach señaló que, en California, la epidemia de VIH está"muy concentrada" entre los hombres gay y bisexuales, por loque demorará más ver una reducción de los nuevos diagnósticosen otros grupos.

La epidemióloga consideró que la tendencia se observarátambién en el país porque más portadores del virus están bajotratamiento y tienen menor carga viral en sangre.

De todos modos, Gorbach dijo que lo que no cambió es lacantidad de personas que adoptan conductas riesgosas.

Y Scheer agregó que muchos estadounidenses no se realizanel test de VIH: un cuarto de los portadores ignora que estáinfectado.

Aun así, Gorbach dijo: "Es un buen momento para seroptimistas sobre la prevención".

FUENTE: American Journal of Epidemiology, online 17 de mayodel 2011