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Número de infectados con VIH se dispara por menor mortalidad

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Por Kate Kelland

Más gente que nunca vive con el virusdel sida, pero esto se debe sobre todo a un mejor acceso a losmedicamentos que mantienen a los pacientes con vida y biendurante muchos años, dijo el lunes el programa de NacionesUnidas contra el VIH (ONUSIDA).

En su informe anual sobre la epidemia, ONUSIDA dijo que elnúmero de personas que murieron por la enfermedad se redujo a1,8 millones en 2010, frente a un máximo de 2,2 millones amediados de la década de 2000.

El director de ONUSIDA, Michel Sidibe, afirmó que losúltimos 12 meses habían sido un "año que cambió el panorama" enla lucha mundial contra el sida.

Unos 2,5 millones de muertes se han evitado en los paísespobres y de ingresos medios desde 1995 debido a la introducciónde fármacos contra el sida y el mejor acceso a ellos, segúnONUSIDA.

Gran parte de ese éxito llegó en los últimos dos años, conel rápido incremento del número de personas que recibentratamiento.

"Nunca hemos tenido un año en el que haya habido tantaciencia, tanto liderazgo y resultados así en un único año",dijo Sidibe en una entrevista telefónica desde la sede deONUSIDA en Ginebra.

"Incluso en estos tiempos de crisis de las finanzaspúblicas e incertidumbre sobre financiación, estamos viendoresultados. Estamos viendo más países que nunca (alcanzar) unareducción significativa en las nuevas infecciones yestabilizando sus epidemias", aseveró.

Desde el comienzo de la pandemia del sida en la década de1980, más de 60 millones de personas han sido infectadas con elvirus de la inmunodeficiencia humana (VIH) que causa el sida.El VIH puede ser controlado durante muchos años con un cóctelde fármacos, pero no existe aún una cura.

TRATAMIENTO PARA PREVENCION

El informe de ONUSIDA dijo que 34 millones de personas entodo el mundo tenían VIH en 2010, lo que supone un incrementocon respecto a los 33,3 millones de 2009.

Entre los cambios más drásticos estaba el salto en elnúmero de personas que reciben tratamiento con medicamentoscontra el sida cuando la necesitan.

De los 14,2 millones de personas que reunían los requisitospara recibir tratamiento en países de ingresos bajos y medios,alrededor de 6,6 millones, o el 47 por ciento, lo estabanrecibiendo, dijo ONUSIDA, y 11 países pobres y de ingresosmedios cuentan ahora con acceso universal al tratamiento delVIH, con una cobertura del 80 por ciento o más.

Esto se compara con el 36 por ciento de los 15 millones depersonas que necesitaban tratamiento en 2009 que recibieronmedicamentos contra el sida.

Entre los principales fabricantes de fármacos contra el VIHestán Gilead, Bristol Myers Squibb, Merck, Pfizer yGlaxoSmithKline.

El mejor acceso a medicamentos de estos y otros fabricantesno sólo supone que menos personas mueren de sida cada año, dijoONUSIDA, sino también que el riesgo de nuevas infecciones se hareducido.

Estudios científicos demostran que si las personas con VIHreciben el tratamiento a tiempo se puede reducir de formaconsiderable el número de infecciones del virus.

Sidibe dijo que esto estaba empezando a verse en el númerode casos nuevos.

Se produjeron 2,7 millones de nuevas infecciones por VIH entodo el mundo en 2010, lo que supone un 15 por ciento menos queen 2001, y un 21 por ciento menos que en el pico de la epidemiaen 1997.

"El punto crucial para nosotros es el número de nuevasinfecciones, ahí es donde le ganas a la epidemia", dijoSidibe.

A pesar de los avances en el tratamiento y prevención delVIH, el Africa subsahariana sigue siendo la región másafectada, representando el 68 por ciento de todas las personasque vivían con VIH en 2010, a pesar de que su población sólosupone el 12 por ciento del total mundial.

Alrededor del 70 por ciento de nuevas infecciones por elVIH en 2010, y casi la mitad de todas las muertes relacionadascon el sida, se dieron en el Africa subsahariana.