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Obama empieza a abordar su agenda tras un día histórico

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Por Caren Bohan

Después de toda la pompa que rodeó su histórica toma de posesión, Barack Obama se centrará el miércoles en sus objetivos de rescatar la economía, marcar un nuevo curso para las guerras en Irak y Afganistán, y forjar su estrategia ante el conflicto de Oriente Próximo.

Obama se ha comprometido a actuar de forma rápida y audaz para lidiar con la peor crisis económica desde la Gran Depresión. También ha pedido paciencia a los estadounidenses a la hora de luchar contra unos desafíos, tanto internacionales como locales, que llevará tiempo resolver.

Con los mercados financieros castigados y el número de parados creciendo, Obama se reunirá con sus asesores económicos, que están trabajando con el Congreso encabezado por los demócratas en un paquete de estímulo fiscal de 825.000 millones de dólares.

Obama también busca nuevas estrategias para reparar el golpeado sistema financiero y está considerando una serie de ideas, entre ellas la creación de un banco controlado por el Gobierno que compraría los activos tóxicos de los debilitados bancos estadounidenses.

El objetivo sería reactivar el flujo de crédito a la economía para que las empresas y los consumidores puedan tener acceso a préstamos.

Irak y Afganistán dominarán la agenda de política exterior de Obama, pero también ha dicho que asumirá un papel activo en intentar resolver el conflicto entre Israel y los palestinos.

El presidente podría moverse rápido para nombrar un enviado a Oriente Próximo y uno de los nombres que suenan fuerte para ocupar el puesto es el de George Mitchell, un ex senador estadounidense y veterano mediador internacional.

Además de la reunión económica, Obama también se encontrará con altos cargos militares para discutir la situación en Irak y Afganistán.

El flamante presidente ha dicho que está a favor de un calendario de 16 meses para la retirada de las tropas estadounidenses de Irak y responsables estadounidenses dijeron que en su cita con los líderes militares el mandatario discutirá la posibilidad de acelerar la salida.

Obama también revisará los planes para reforzar los niveles de las tropas en Afganistán cuando se reúna con una delegación del Pentágono encabezada por el secretario de Defensa, Robert Gates, y el almirante de la Marina Mike Mullen, jefe del Estado Mayor Conjunto.

El general David Petraeus, el ex comandante en Irak a quien se atribuye haber sacado al país del borde de la guerra civil, tenía previsto asistir a la reunión del miércoles tras volar desde Afganistán.

Se prevé que el Senado vote el miércoles la confirmación de Hillary Clinton como secretaria de Estado del nuevo Gobierno.

Pero por ahora, Obama empezará a trabajar sin un secretario del Tesoro. Su candidato para el puesto, Tim Geithner, se enfrentará a las preguntas de un comité del Senado respecto a una ocasión en que no pagó algunos de sus impuestos.