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Los Obama encaran el problema de la obesidad infantil

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Alarmado por el dato de que casi untercio de los niños estadounidenses sufren obesidad osobrepeso, el presidente Barack Obama lanzó el martes unainiciativa para reducir los niveles de la enfermedad y puso asu esposa a cargo de promover la campaña.

Obama firmó una orden ejecutiva que dispuso una fuerza detareas que incluirá a los secretarios del Interior, KenSalazar; de Salud y Servicios Humanos, Kathleen Sebelius; deEducación, Arne Duncan, y otros funcionarios del gabinete.

"Me fijé la meta de resolver el problema de la obesidadinfantil en una generación para que los niños que nazcan hoyllegan a la adultez con un peso saludable", dijo Obama alfirmar la orden el martes en la Casa Blanca.

Primero pidió a la primera dama, Michelle Obama, que seponga a la cabeza de una campaña nacional para concientizar alpúblico acerca del problema.

"Ella fomentará la participación de actores de todos lossectores, el público, organizaciones sin fines de lucro,empresas privadas, al igual que padres y jóvenes, para ayudar arespaldar y amplificar el trabajo del Gobierno federal en tornoa la mejora de la salud de nuestros niños", dijo Obama.

"La obesidad está reconocida como un problema desde hacedécadas, pero los esfuerzos para lidiar con esta crisis fueroninsuficientes hasta el momento".

El presidente ordenó a los miembros del gabinete que sereúnan dentro de tres meses y redacten "un plan integralinterinstitucional".

Reportes acerca de la epidemia de obesidad en EstadosUnidos recomendaron este tipo de enfoque.

El Instituto Independiente de Medicina halló variosestudios que indican que los estadounidenses deberán hacer másejercicio, comer menos grasa y comidas endulzadas y consumirmás frutas y verduras para superar la obesidad y los problemasque genera, como la enfermedad cardíaca, la diabetes y elcáncer.

Pero también aconsejó cambiar ciertas políticas para ayudara las personas a lograrlo.

Entre otras cosas, propuso fomentar la creación de áreaspara hacer deportes, modificar los programas de almuerzo en loscolegios, promover la venta de verduras en lugares de difícilacceso a alimentos saludables y crear un mejor sistema detransporte público para que las personas usen menos el auto.

"Sin una intervención efectiva, muchos más niños sufriránenfermedades serias que pondrán en aprietos a nuestro sistemade salud. Debemos actuar ahora para mejorar la salud de losniños de nuestra nación y evitar gastar miles de millones dedólares tratando enfermedades prevenibles", dijo Obama.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades(CDC por su sigla en inglés) de Estados Unidos hallaron que el68 por ciento de los adultos estadounidenses tienen sobrepeso yla mitad de ellos son obesos, con un índice de masa corporal de30 o más.

Las tasas de obesidad estaban relativamente estables entrelas décadas de 1960 y 1980, pero aumentaron rápidamente desdeese entonces.