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Obama se enfrentará al general McChrystal en la Casa Blanca

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El presidente de Estados Unidos, Barack Obama, encarará el miércoles a su comandante de mayor rango en Afganistán, antes de decidir si lo releva de su cargo por unos declaraciones incendiarias que enfurecieron a la Casa Blanca y amenazan con afectar la estrategia bélica.

Convocado desde Afganistán para reunirse con Obama, al general Stanley McChrystal se le pedirá que explique las declaraciones que sus asesores y él hicieron en un artículo de la revista Rolling Stone, donde se desacreditaba al presidente y se burlaba de otros altos cargos civiles.

La situación plantea un complejo dilema para Obama, que se enfrenta a la elección de tolerar una insubordinación desde el Ejército o reestructurar la cadena de mando en un momento peligroso en la impopular guerra que comenzó hace nueve años.

Obama, que según algunos se puso furioso por el artículo en privado pero que se mostró moderado en público, formuló severos reproches a McChrystal y dijo que hablaría directamente con el general antes de tomar una decisión final.

"Creo que está claro que el artículo en el que aparecían él y su equipo demostraba poco juicio", dijo Obama a la prensa después de una reunión con su gabinete el martes.

Responsables estadounidenses dijeron que esperan que McChrystal, el comandante de las fuerzas de su país y de la OTAN en Afganistán y arquitecto de la estrategia bélica Obama, presente su renuncia y permita al presidente que decida si la acepta o no.

Con su carrera en juego, el general de 55 años se ha disculpado. "Fue un error que refleja un mal juicio y nunca debió haber ocurrido", dijo McChrystal en un comunicado.

En el artículo titulado "El General Desbocado" (http://www.rollingstone.com/politics/news/17390/119236), el mismo McChrystal hizo comentarios despectivos sobre el vicepresidente Joe Biden y el enviado especial de Estados Unidos a Afganistán y Pakistán, Richard Holbrooke.

En el mismo artículo aparecen citados asesores de McChrystal llamando "payaso" a un alto cargo del Gobierno y "animal herido" a otro.

Afganistán ha cedido terreno en la agenda de Obama mientras el mandatario se concentraba en desafíos en casa, como el alto desempleo y el derrame de petróleo de BP, considerados críticos para evitar grandes pérdidas para su Partido Demócrata en las elecciones legislativas de noviembre.

Pero el escándalo que rodea a McChrystal se produce en medio de las dudas del Congreso y del declive del apoyo público a la estrategia de guerra en Afganistán, donde los talibanes se han fortalecido pese a un aumento en el nivel de tropas que Obama ordenó hace seis meses.

Obama es consciente de que su éxito o su fracaso en Afganistán será una parte importante de su legado en política exterior.

ERROR PROFUNDO

El artículo surgió antes de la reunión mensual de Obama con su consejo de guerra en Afganistán.

McChrystal normalmente se suma por teleconferencia, pero Obama le ordenó volar a Washington y participar directamente en la reunión del consejo, y también en una reunión privada con él en el Salón Oval.

La reunión más amplia, en la que participarán muchos de los asesores de Obama criticados por McChrystal y su personal en el artículo, se fijó para las 11:35 EDT (15:35 GMT).

El artículo cita a un miembro del equipo de McChrystal haciendo bromas sobre Biden, quien ha criticado los esfuerzos del general por elevar el nivel del conflicto y quien está a favor de un enfoque más limitado a la lucha contra el terrorismo.

Unos de los asesores de McChrystal llamó "payaso" al Asesor de Seguridad Nacional de la Casa Blanca, Jim Jones, y agregó que se quedó "atascado en 1985".