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Obesidad, mayor amenaza para la salud de los niños: sondeo EEUU

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Por Zachary Goelman

Los adultos consideran a la obesidadla principal amenaza para la salud infantil en Estados Unidos ycreen que el problema está empeorando, según indicó un nuevosondeo.

Casi el 40 por ciento de los adultos mencionó la obesidadcomo el mayor peligro para los más pequeños y los adolescentes,seguida del abuso de drogas, el tabaquismo, la inseguridad eninternet y el estrés.

"El mensaje sobre los riesgos de la obesidad y laprevalencia de la enfermedad entre los chicos realmente caló enel público estadounidense", dijo el doctor Matthew M. Davis,del Hospital de Niños C.S. Mott de la University of Michigan.

"Si hubiésemos hecho esta encuesta hace cuatro años, laobesidad no hubiera liderado la lista", añadió.

Las tasas de obesidad entre niños y adolescentes treparondrásticamente en Estados Unidos en los últimos 30 años. Unestudio del 2008 de los Centros para el Control y la Prevenciónde Enfermedades mostró que casi uno de cada cinco chicos de 6 a11 años, y el 18,1 por ciento de los de 12 a 19, era obeso.

Según Davis, un dato sorprendente del sondeo es lacreciente preocupación de los padres por el estrés como unaamenaza para la salud de sus chicos, que él atribuyó a untriple efecto: la crisis económica, la reacción de los padres yla forma en que la sienten los niños.

"Las condiciones económicas actuales afectan también a loschicos", indicó Davis.

"Los niños notan cambios en las actividades familiares, lospatrones, los regalos y, a veces, en algo tan básico como lacomida", agregó el experto.

El sondeo, realizado por la encuestadora KnowledgeNetworks, Inc. para la universidad, entrevistó a 2.064adultos.