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Muchos obesos opinan que no necesitan adelgazar: estudio

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Por Anne Harding

Una gran porcentaje de obesosopina que no está muy gordo.

Un nuevo estudio sobre más de 2.000 residentes obesos delcondado de Dallas encuestados en el período 2000-2002 revelóque el 14 por ciento de los afroamericanos y el 11 por cientode los hispanos, pero apenas el 2 por ciento de los blancos,creía que necesitaba adelgazar.

Las personas con una percepción equivocada de su tamañocorporal estaban más felices con su salud y se sentían mássaludables que los que reconocían su obesidad; además, eran máspropensas a pensar que tenían bajo riesgo de desarrollarhipertensión o diabetes, o de sufrir un infarto.

De hecho, dos tercios del grupo con una percepciónequivocada del tamaño corporal creían que tenía bajo riesgo deser obeso.

El estudio del equipo de la doctora Tiffany M. Powell, delCentro Médico de la University of Texas en Dallas, "apunta aldesconocimiento de los efectos de la obesidad", dijo Powell aReuters Health.

Al mismo tiempo, "es una línea delgada porque nadie quiereque la gente tenga una imagen corporal no saludable, a la vezque sería bueno que comprendiera que necesita adelgazar".añadió.

El equipo investigó la percepción equivocada del tamañocorporal en 2.056 hombres y mujeres participantes del llamadoDallas Heart Study. Todos eran obesos, es decir que tenían uníndice de masa corporal (IMC) de 30 o más.

En una mujer de 1,67 metro de altura eso se traduciría enun peso de por lo menos 80 kilos; en un hombre de 1,80 metroequivaldría a por lo menos 100 kilos.

El equipo midió la percepción corporal de los participantesa través de nueve figuras corporales, desde la delgadez hastala obesidad grave. Al mostrarles esas figuras, losparticipantes debían elegir su figura ideal y, luego, la mássimilar a la figura propia.

Quienes eligieron los tamaños corporales ideales que soniguales o más grandes que su tamaño real fueron aquellos conuna autoimagen distorsionada.

El 8 por ciento de los participantes no se consideró obeso.Los más educados o con mayores ingresos no fueron más propensosque el resto a percibir su peso real con más precisión.

Pero hubo grandes diferencias en la forma en que laspersonas con la autoimagen distorsionada consideraban susriesgos de salud, aun cuando sus riesgos reales (si tenían o nohipertensión, por ejemplo) no fueran distintos a los de losparticipantes con una percepción adecuada de su imagen.

La mitad, por ejemplo, pensaba que era más saludable que lamayoría de la gente de su edad, comparado con un tercio dequienes percibían con mejor precisión.

El 44 por ciento no había consultado a un médico el últimoaño, a diferencia de un cuarto de los que tenían una percepciónmás real de su peso.

Cuando aquellos con una autoimagen distorsionadaconsultaban al médico, eran menos propensos a conversar sobrela alimentación, el ejercicio y la necesidad de adelgazar.

Powell consideró que, antes de hablar con sus pacientesobesos sobre el estilo de vida, los médicos deberíanpreguntarles cómo perciben su peso y si piensan que necesitanadelgazar.

La autora agregó que es posible que la autopercepción de laimagen en los obesos esté cambiando porque el sobrepeso y laobesidad son cada vez más comunes.

"Existe la tendencia a pensar que si todos los demás lucende cierta manera, hay que lucir igual o se está cómodo con laimagen personal", finalizó Powell.

FUENTE: Archives of Internal Medicine, 11 de octube del2010