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Ocho tipos de virus causan casi todos los cánceres de útero

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Por Kate Kelland

Científicos identificaron los ocho tiposdel virus del papiloma humano (VPH) responsables de más del 90por ciento de los casos de cáncer de cuello de útero en todo elmundo y señalaron que esos deberían ser los blancos de la próximageneración de vacunas.

Los laboratorios GlaxoSmithKline y Merck & Co ya desarrollaninmunizaciones contra las cepas de VPH que causan muchos de loscasos de cáncer cervical o de cuello de útero, el segundo tipo detumor más común en las mujeres de todo el mundo y el cual seprevé que este año generará 328.000 muertes.

En un estudio amplio que observó 60 años de datos sobre10.575 casos de cáncer cervical invasivo en 38 países, un equipointernacional de expertos dirigido por Silvia de Sanjosé, delInstituto Catalán de Oncología en Barcelona, examinó qué tipos deVPH contribuían más a la incidencia global de la enfermedad.

Los resultados, publicados el lunes en la revista médica TheLancet, mostraron que ocho tipos de VPH -16, 18, 45, 33, 31, 52,58 y 35, en orden decreciente de frecuencia- eran responsables demás del 90 por ciento de los casos de cáncer uterino.

Las vacunas de GSK Cervarix y de Merck Gardasil protegen delos tipos 16 y 18 de VPH y, parcialmente, de los tipos 31 y 45.

Muchos países ricos comenzaron programas de inmunización queapuntan a aplicar esas vacunas a las niñas antes de que seinicien sexualmente, pero esas inyecciones generalmente son muycostosas e inaccesibles para la mayoría de las personas que vivenen las naciones más pobres.

De Sanjosé dijo que los hallazgos del estudio refuerzan "lasrazones para prevenir el cáncer cervical a través del uso de lasvacunas existentes" y que ayudarían a desarrollar una segundageneración de inmunizaciones contra varios tipos de VPH.

Actualmente, alrededor del 80 por ciento de los casos decáncer de cuello de útero de todo el mundo se producen en paísesen desarrollo y la enfermedad es provocada por tipos de VPH dealto riesgo que se transmiten por vía sexual.

Los científicos explicaron que de los más de 118 tiposdiferentes de VPH que se han identificado, alrededor de 40infectan el tracto genital y 12 son causantes conocidos decáncer.

En su estudio -que incluyó casos oncológicos de Europa,Norteamérica, Sudamérica central, Africa, Asia y Oceanía-, losinvestigadores también detectaron varios tipos raros de VPH (26,30, 61, 67, 69, 82 y 91), los cuales provocan cáncer cervicalpero sólo representan el 1 por ciento de los casos globales.