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Odyssey responde al informe de España ante el tribunal de apelaciones

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La empresa estadounidense Odyssey presentó hoy ante un tribunal de apelaciones de EEUU su respuesta al último informe de España sobre la propiedad del tesoro de 500 millones de dólares hallado por esta compañía en 2007 en el fondo marino.

El documento, de 39 páginas, en la que probablemente sea la última ronda de alegatos por ambas partes, intenta convencer al Undécimo Tribunal de Apelaciones de EE.UU., con sede en Atlanta (Georgia), de que anule la decisión de un juez de Tampa (Florida) para que entregue al Estado español el tesoro.

La apelación de Odyssey Marine Exploration, Inc. descalifica ante esta instancia superior al tribunal de Tampa, que estableció en diciembre de 2009 que no tenía jurisdicción sobre el caso y luego ordenó que la empresa pusiera el tesoro en manos del Estado español.

La empresa de exploración marina mantiene con España un litigio por un tesoro de 500.000 monedas de plata y otros objetos que encontró en mayo de 2007 frente a las costas del Algarve (Portugal), en aguas internacionales.

El tesoro procede del buque de guerra español "Nuestra Señora de las Mercedes", que se hundió en 1804 tras ser cañoneado por la flota inglesa.

En este documento, Odyssey "desenmascara la tergiversación" de los hechos realizada por España que ha contribuido al "error claro" cometido por el tribunal de Tampa en su dictamen favorable a los intereses del Gobierno español, señaló en un comunicado la empresa, con sede en esta ciudad.

Así, condensa en cinco puntos las principales razones por las que reclama sus derechos sobre el tesoro de 17 toneladas: en primer lugar, "no había restos del barco ni de seres humanos" en el pecio "Cisne negro", denominado así por la compañía; después, la actuación de Odyssey en la recuperación del tesoro fue en todo momento "apropiada y legal".

Otro punto medular en la reclamación de Odyssey es que, "de acuerdo con las pruebas" e "informes de expertos españoles", "La Mercedes" no navegaba en misión de guerra, sino que viajaba en "misión comercial", por lo que el cargamento no estaba sujeto al principio de inmunidad soberana cuando desapareció en el Atlántico.

Además, insiste Odyssey, la mayor parte del cargamento que se encontraba a bordo del buque "no pertenecía a España", sino que "eran artículos de ciudadanos españoles".

"El lenguaje emocional y exaltado utilizado por España en su respuesta a la apelación distrae de la verdad de los asuntos legales relevantes", afirmó Melinda MacConnel, vicepresidenta de Odyssey.

"La respuesta de España a la apelación de Odyssey es un trabajo bien escrito, pero al igual que los relatos de historia ficción que cuenta, es sólo eso, ficción", señala Odyssey en los documentos.

En opinión de MacConnel, el informe presentado por el Estado español dibuja además un "retrato negativo de Odyssey", pese a que la empresa ha actuado siempre con "total cumplimiento de la letra y el espíritu de la ley".

Prueba de esto último, subrayó MacConnel, es que Odyssey puso el tesoro bajo la autoridad de un tribunal de EE.UU. para su "apropiada adjudicación a los reclamantes" de éste, y, sin embargo, agregó, "ni siquiera hemos tenido una audiencia sobre los hechos jurisdiccionales".

De hecho, "si el tribunal no tenía jurisdicción" sobre el caso, no debería haber dispuesto de autoridad legal para "transferir la propiedad a España", acotó.

También con duras palabras, el presidente de Odyssey, Greg Stemm, evaluó la mayoría de los informes presentados por España, documentos en los que, dijo, se "vilipendia el trabajo de Odyssey".

Todo ello, pese a que "hemos desarrollado nuestras operaciones bajo los más exigentes estándares arqueológicos", puso de relieve.

"Las acusaciones de España carecen de base e incluso se contradicen con su propia historia y documentos", añadió.

La empresa Odyssey está convencida de que "al final prevalecerá la justicia y el imperio de la ley" en los tribunales de EE.UU. y se dictará una "resolución amigable" en el caso del 'Cisne negro'.