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OMS advierte de propagación de tuberculosis resistente en Europa

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Por Kate Kelland

Variantes de tuberculosis resistentes ymuy resistentes a algunos fármacos están propagándose de formaalarmante en Europa y matarán a miles de personas a menos que lasautoridades detengan la pandemia, dijo el miércoles laOrganización Mundial de la Salud (OMS).

Presentando un nuevo plan regional para hallar, diagnosticary tratar de forma más efectiva casos de la enfermedad infecciosade contagio a través del aire, la directora europea de la OMSadvirtió de que la complacencia había permitido un resurgimientode la tuberculosis y el fracaso a la hora de abordarlo implicaríaun enorme costo humano y económico en el futuro.

"La tuberculosis es una enfermedad antigua que nunca se fue,y ahora está desarrollándose con venganza", dijo Zsuzsanna Jakab,directora regional de la OMS para Europa.

"Las cifras dan miedo", agregó Lucica Ditiu, secretariaejecutiva de la asociación Stop Tuberculosis en una rueda deprensa en Londres. "Es una situación muy dramática", agregó.

La tuberculosis actualmente es una pandemia mundial que mataa alrededor de 1,7 millones de personas al año.

La infección está causada por la bacteria Mycobacteriumtuberculosis, que destruye el tejido pulmonar del paciente,provocándole que tosa la bacteria, que entonces se extiende porel aire y puede ser inhalada por otros.

Casos de tuberculosis multirresistente (MDR-TB) ytuberculosis ultrarresistente (XDR-TB) -cuando las infeccionesson resistentes a la primera y segunda línea de tratamientosantibióticos- se está extendiendo rápidamente y hay unos 440.000nuevos pacientes al año en todo el mundo.

Según la OMS y Stop Tuberculosis, 15 de los 27 países con lamayor carga de MDR-TB están en la región europea de la OMS, queincluye 53 países en Europa y el Centro de Asia.

Más de 80.000 casos de MDR-TB se producen en la región alaño, casi una quinta parte del total mundial.

La OMS dijo que las cifras precisas de XDR-TB no estándisponibles ya que la mayoría de los países carecen deinstalaciones para diagnosticarla, pero los casos declaradosoficialmente de XDR-TB se multiplicaron por seis entre el 2008 y2009.

Las tasas son más altas en el este de Europa y Asia central,pero muchos países en Europa occidental registraban tasascrecientes de tuberculosis y tuberculosis resistente a losmedicamentos.

Londres, la capital de Gran Bretaña, tiene la mayor tasa detuberculosis de una capital de Europa occidental con unos 3.500casos al año, de los cuales un 2 por ciento son MDR-TB.

Tratar incluso una tuberculosis normal es un proceso largo ydesagradable, ya que los pacientes tienen que tomar unacombinación de potentes antibióticos durante seis meses.

Muchos pacientes no consiguen completar el ciclo, un factorque ha alimentado el incremento de formas resistentes a losfármacos.

El tratamiento para MDR-TB y XDR-TB puede alargarse hasta doso más años, y cuesta hasta 16.000 dólares sólo en medicamentos yhasta 200.000 ó 300.000 dólares por paciente si se tienen encuenta los costos de aislamiento hospitalario, cuidado médico yotros recursos.

Los expertos dicen que alrededor del 7 por ciento contuberculosis normal mueren y la tasa de muerte sube cerca de un50 por ciento en pacientes con variantes resistentes a fármacos.