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La OMS alerta contra el uso de cigarrillos electrónicos

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Por Stephanie Nebehay

La Organización Mundial de la Salud(OMS) advirtió el viernes sobre el uso de los cigarrilloselectrónicos, al argumentar que no hay evidencia que demuestreque son seguros o que ayuden a los fumadores a abandonar elhábito.

Creados en China y comercializados principalmente a travésde internet en países como Brasil, Gran Bretaña, Canadá eIsrael, estos dispositivos aumentaron su popularidad pese a quecarecen de aprobación regulatoria, señaló la agencia deNaciones Unidas.

Un cigarrillo electrónico clásico consiste en un tubo demetal con una cámara que contiene nicotina líquida en uncartucho recargable. Los usuarios los aspiran pero no losencienden, lo que les permite evadir las prohibiciones de fumaren lugares públicos, según la OMS.

Sin embargo, inhalan cierta cantidad de nicotina que llegaa sus pulmones, "además de muchos otros compuestos tóxicos delos que no estamos seguros", dijo Douglas Bettcher, actualdirector de la Iniciativa Libre de Tabaco de la OMS.

"La Organización Mundial de la Salud no conoce evidenciacientífica de ningún tipo que confirme que el cigarrilloelectrónico es un dispositivo seguro y efectivo para lacesación del tabaquismo", señaló Bettcher en conferencia deprensa.

"No se han realizado pruebas de toxicología y ensayosclínicos sobre este producto", manifestó el funcionario.

El cigarrillo electrónico aún debe demostrar que es unaterapia legítima, como los chicles, parches y pastillas denicotina que ayudan a los fumadores con la adicción, indicó laOMS.

"Si los fabricantes y comerciantes del cigarrilloelectrónico quieren ayudar a los fumadores a abandonar elhábito, entonces deberían operar dentro de los marcosregulatorios adecuados", dijo Bettcher.

Esto significa que deberían llevarse a cabo ensayosclínicos y estudios toxicológicos rigurosos.

La OMS está muy preocupada porque algunos fabricantesusaron el nombre y el logotipo de la agencia de la ONU en losenvases o en las páginas en internet donde comercializan loscigarrillos electrónicos, mintiendo sobre el respaldo con quecuenta el producto, dijo Bettcher, que se negó a dar nombres.

La agencia está contactando a las autoridades sanitarias delos 193 estados miembros para alertar sobre "estas afirmacionesfalsas". Turquía ya prohibió las ventas, añadió elfuncionario.

Según la OMS, el consumo de tabaco es la principal causa demuerte evitable en todo el mundo y contribuye en los 5,4millones de fallecimientos anuales por enfermedad cardíaca,accidente cerebrovascular y otras dolencias.