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La OMS alerta contra el uso del cigarrillo electrónico

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La Organización Mundial de la Salud (OMS) advirtió el viernes contra el uso de cigarrillos electrónicos, dicendo que nohay pruebas que demuestren que son seguros o ayuden a los fumadores a dejar el hábito.

Fabricados en primer lugar en China y vendidos principalmente en Internet en países entre los que figuran Brasil, Reino Unido, Canadá eIsrael, han crecido en popularidad pese a que no existe una aprobación de los reguladores, dijo el organismo.

Los cigarrillos electrónicos están compuestos por un tubo de metal con una cámara que contiene nicotina líquida en un cartucho recargable.Los fumadores dan caladas pero no lo encienden, lo que lleva a muchos a usarlo para evitar las prohibiciones de fumar en los espaciospúblicos, según la

OMS.

Sin embargo, el usuario inhala nicotina "junto con otros muchos compuestos tóxicos de los que no estamos seguros", dijo Douglas Bettcher,director interino de la Iniciativa Sin Tabaco de la OMS.

"La Organización Mundial de la Salud sabe que no hay evidencia científica hasta ahora que confirme que el cigarrillo electrónico sea undispositivo seguro y eficaz para dejar de fumar", dijo Bettcher. "Aún no se han hecho las pruebas toxicológicas y los exámenes clínicos sobreeste producto".

El cigarrillo electrónico aún tiene que ser reconocido como una terapia legítima como el chicle, los parches o las pastillas de nicotina queayudan a los fumadores a superar su adicción a la nicotina, dijo el organismo de la ONU.

"Si los fabricantes del cigarrillo electrónico quieren ayudar a los fumadores a dejar el tabaco, deberían operar dentro de los marcosregulatorios adecuados", dijo Bettcher. Esto conlleva rigurosos estudios clínicos y toxicológicos.

La OMS se mostró muy preocupada porque algunos fabricantes hayan usado el nombre o logo del organismo en sus paquetes o webs, paraparecer que da su respaldo al artilugio, dijo Bettcher, que no quiso dar nombres.

El organismo está contactando con las autoridades sanitarias en sus 193 países miembros para alertarles. Turquía ya ha prohibido susventas.

/Por Stephanie Nebehay/