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OMS dice que continúa la pandemia de gripe H1N1

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Por Jonathan Lynn

La pandemia de H1N1 no terminó aún,pero su actividad más intensa ha pasado en muchas partes delmundo, dijo el jueves la Organización Mundial de la Salud (OMS)tras una revisión del brote de influenza por parte de expertosindependientes.

El comité de emergencia de la OMS, compuesto por 15asesores, dijo que es fundamental que los países se mantenganalertas y tomen medidas de salud pública para controlar ysupervisar la enfermedad, informó la directora general de laagencia de Naciones Unidas, Margaret Chan, en un comunicado.

"Seguimos en la pandemia", dijo el portavoz de la OMS,Gregory Hartl, a Reuters.

Chan agregó que estaba previsto que la actividad de lagripe pandémica continuara y que la comisión se reuniría denuevo a mediados de julio para revisar el estatus del brote,cuando estén disponibles más datos del invierno en elhemisferio sur.

El comité se reunió el martes, pero Chan retrasó el anunciohasta el jueves debido a que la comisión tenía que cerrar losúltimos detalles de la recomendación.

La decisión de Chan, basada en el consejo de la comisión,significa que el brote sigue en la fase 6 de la escalapandémica de la OMS, el máximo nivel en el que se encuentradesde junio del 2009.

SUDESTE DE ASIA

La próxima reunión decidirá recomendar si hay que mantenerese nivel, declarar que la pandemia ha pasado o trasladarla ala fase posterior a la de máxima actividad.

Las guías de la agencia acerca de si una enfermedadconstituye una pandemia determinan el modo en que sus 193estados miembros manejan un brote, incluyendo el almacenamientode vacunas y antivirales.

Expertos de la OMS argumentan que el virus sigue siendo unaamenaza para algunas personas vulnerables, sobre todo lasmujeres embarazadas, los niños pequeños y aquellos que sufrenproblemas respiratorios, por lo cual aún es necesaria lavacunación de los grupos en riesgo.

"Está previsto que el H1N1 siga siendo el principal virusentre los virus de la influenza por un tiempo", dijo Hartl elmartes.

"Con o sin pandemia, el H1N1 aún existe. Si no haypandemia, significa que el H1N1 se está comportando como unvirus normal de la gripe", agregó.

La agencia fue acusada de exagerar el peligro del virusH1N1, que fue declarado una pandemia global en junio del 2009,dos meses después de su surgimiento en América del Norte.

Los síntomas que sufrieron las personas infectadas fueronmucho más leves que en las últimas pandemias. Pero expertos dela OMS creen que su fácil transmisión genera el riesgo de queel virus mute a una forma más letal.

La agencia sostiene que test de laboratorio confirmaron másde 18.000 muertes por H1N1, virus también conocido como gripeporcina, pero que la cifra real es mucho mayor.

El virus actualmente es más activo en partes del Caribe yel sudeste asiático, con alguna actividad en ciertas zonas deChile.

El comité de emergencia esperó hasta el comienzo delinvierno en el hemisferio sur antes de pronunciarsedefinitivamente sobre el estado de la pandemia.