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OMS exige más controles para restringir el consumo de tabaco

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Por Stephanie Nebehay

Los gobiernos deben esforzarse más paraproteger a los trabajadores en bares, restaurantes y lugares deentretenimiento del dañino humo del cigarrillo y restringir lapublicidad y el auspicio de los productos del tabaco, dijo elviernes la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Los países en desarrollo son los nuevos horizontes para lascompañías tabacaleras, que a menudo apuntan a las mujeres,mientras que el número de personas que fuman entre la poblaciónpobre de los países ricos sigue siendo elevado.

El tabaco causa 5 millones de muertes por año porenfermedad cardiovascular, diferentes cánceres, diabetes yotras afecciones crónicas, incluyendo 600.000 por el humo desegunda mano, de acuerdo a la agencia de Naciones Unidas.

"Lo más alarmante de todo es que el consumo de tabaco estáaumentando en varios países en desarrollo. Si el (porcentaje)está en retroceso en algunas partes del mundo, está avanzandoen otras", dijo Margaret Chan, directora general de la OMS, enuna reunión para revisar la implementación de un históricotratado cinco años después de su promulgación.

"Como todos sabemos, la industria tabacalera es despiadada,artera, rica y poderosa", señaló.

El Convenio Marco para el Control del Tabaco, que estásiendo revisado por la OMS, es el primer y único tratado desalud pública y fue ratificado por 168 países, entre ellosChina.

El documento obliga a los gobiernos a proteger a suspoblaciones de la exposición al humo de tabaco y a reducir lademanda mediante medidas para aumentar el precio y losimpuestos, regular el envasado y el etiquetado de los productosy restringir la publicidad.

LEYES LIBRES DE HUMO

Pero el control de la OMS reveló grandes deficiencias en laimplementación del tratado.

"Por ejemplo, poco más del 5 por ciento de la poblaciónmundial está protegida por leyes nacionales contra el tabaco",dijo Chan.

Indonesia, la cuarta nación más poblada del mundo, EstadosUnidos y Zimbabue, país productor de tabaco, son algunos de losque quedaron fuera del pacto internacional.

Muchos países implementaron prohibiciones contra elcigarrillo en edificios gubernamentales e institucionessanitarias, pero estos controles tienen mucha menos presenciaen las áreas de entretenimiento y hotelería.

Los impuestos al tabaco son la manera más efectiva dereducir el consumo, pero sólo 21 países tienen una cargaimpositiva mayor al 75 por ciento del precio de venta, aseveróChan.

Menos de un tercio de los miembros del tratado restringenla publicidad, promoción y auspicio de productos de tabaco,informó la OMS.

El principal obstáculo para la plena implementación deltratado sigue siendo la interferencia de la industriatabacalera, dijeron grupos de activistas en un comunicado.

"Las gigantes tabacaleras promocionan su adictivo y mortalproducto a los niños a través de imágenes como el HombreMarlboro de Philip Morris, patrocinando conciertos de rock yeventos deportivos y colocando nombres y logos de marcas decigarrillos en todo tipo de mercancías, desde camisetas hastasombrillas", dijeron.

Philip Morris International, que vende los cigarrillosMarlboro y es la mayor firma tabacalera no estatal del mundo,se negó a hacer declaraciones sobre los comentarios de Chan,pero dijo que apoyaba la regulación y muchas de lasdisposiciones del tratado.

"Realmente esperamos que el proceso se centre en laimplementación de regulaciones efectivas, como medidas parareducir el consumo en los jóvenes y el tráfico ilícito deproductos del tabaco, con miras a reducir el daño causado porel cigarrillo", dijo el portavoz Ben Russell a Reuters.