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OMS quiere más advertencias gráficas para reducir tabaquismo

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Por Kate Kelland

Más de 1.000 millones depersonas en 19 países están protegidas por leyes que exigenadvertencias en los paquetes de cigarrillos sobre sus efectosnocivos, pero otros países no hacen lo suficiente para reducirlos altos índices del tabaquismo, dijo el jueves un informe.

En su tercer reporte sobre la Epidemia Mundial delTabaquismo, la Organización Mundial de la Salud (OMS) dijo quelas advertencias gráficas promueven que las personas dejen defumar y buscan reducir el interés en el cigarrillo en los noadictos.

"Nos complace constatar que es cada vez mayor el número depersonas a las que se previene adecuadamente acerca de lospeligros del consumo de tabaco", dijo el subdirector general dela OMS, Alan Alwan, experto en enfermedades no transmisibles ysalud mental.

"Al mismo tiempo, no nos conforma que la mayoría de lospaíses no estén haciendo nada o no lo suficiente", agregó.

Más de 1.000 millones de personas en todo el mundo sonfumadores y el 80 por ciento de ellos vive en las regiones máspobres.

Algunos expertos han acusado a las empresas multinacionalesde incentivar a potenciales nuevos fumadores, en especial amujeres, y de posicionar al cigarrillo como símbolo deemancipación o mejor posición económica.

Más de la mitad de los fumadores morirá por enfermedadesasociadas al consumo de tabaco y la OMS lo describe como "uno delos desafíos más grandes que enfrenta el mundo en materia desalud pública".

Fumar causa cáncer de pulmón, que es casi fatal, y otrasenfermedades respiratorias que son crónicas. Asimismo, es unfactor de riesgo para las enfermedades cardivasculares, laprincipal causa de muerte en el mundo.

La Fundación Pulmonar Mundial recibió favorablemente elprogreso plasmado en el reporte de la OMS, pero destacó que aúnel 70 por ciento de la población mundial no vio campañasnacionales contra el tabaco en los últimos dos años.

En cerca de 150 países hay "falta de educación pública contrael tabaco apelando a los medios masivos de comunicación", dijo eldocumento.

"Muchos países sólo han hecho una campaña... mientras muchosmás no han donado nada", dijo la portavoz Sandra Mullin. "Paracombatir el comportamiento, las estrategias antimercadeonecesitan ser aplicadas de forma regular con un mensajeconsistente a largo plazo", agregó.

La de las advertencias gráficas está entre las seisprincipales medidas para la reducción de la demanda recomendadaspor la OMS, que presentó su informe en Montevideo, Uruguay.

Otras son monitorear el uso del tabaco, proteger a laspersonas del humo de tabaco mediante leyes para la generación deespacios libres de humo, apoyando el abandono del cigarrillo,reforzando prohibiciones en publicidades sobre tabaco, así comoel patrocinio y promociones por parte de las marcas, y elevar lostributos.

La primera ministra de Australia, Julia Gillard, dijo el mespasado que le gustaría avanzar en nuevas leyes que demanden menorpresencia de las marcas en los paquetes de cigarrillos, algoprevisto para enero del 2012.

La OMS predijo que el tabaco matará a casi seis millones depersonas este año, incluyendo a más de 600.000 no fumadores quemorirán como resultado de la exposición al humo del tabaco. Dijoademás que el tabaco podría provocar unos 8 millones de decesospor año para el 2030.

El reporte del organismo afirmó que más de 739 millones depersonas en 31 países están cubiertas por leyes que establecenespacios libres de humo de tabaco, más del doble del númeroreportado en el 2009.

Burkina Faso, Nauru, Pakistán, Perú, España y Tailandiafueron los últimos países en prohibir fumar en espacios cerradosy lugares de trabajo.

El informe indica que 12 nuevos países subieron los impuestosal tabaco a más del 75 por ciento de su precio en el mercado,siendo 27 países en total, mientras República del Chad, Colombiay Siria han prohibido publicidades de tabaco, promociones ypatrocinios.

México, Perú y Estados Unidos fueron los últimos países enexigir más y más grandes advertencias sobre el efecto del tabacoen la salud en los paquetes de cigarrillos.