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OMS revela que cada año mueren 600.000 fumadores pasivos

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Por Kate Kelland

Aproximadamente una de cada 100 muertesen el mundo es de un fumador pasivo, y se estima que mueren600.000 al año, dijo el viernes la Organización Mundial de laSalud (OMS).

En el primer estudio para evaluar el impacto mundial delllamado "tabaquismo pasivo" los expertos de la OMS hallaron quelos niños están más seriamente expuestos al humo de segundamano que otros grupos etarios, y alrededor de 165.000 de ellosmueren anualmente por ello.

"Dos terceras partes de estas muertes ocurren en Africa yAsia", escribieron en su estudio los investigadores, dirigidospor Annette Pruss-Ustun de la OMS en Ginebra.

La exposición infantil al humo indirecto suele ocurrir encasa, y la combinación de enfermades infecciosas y el tabaco"parece ser una combinación mortal para los niños en estasregiones", indicaron los expertos.

En el comentario sobre los hallazgos publicados en larevista Lancet, Heather Wipfli y Jonathan Samet de laUniversidad del Sur de California dijeron que los legisladorestienen que intentar motivar a las familias para que dejen defumar en casa.

"En algunos países, los hogares libres de humo se hanconvertido en la norma, pero está lejos de ser universal",escribieron.

Los investigadores de la OMS estudiaron la información de192 países para su estudio. Para obtener datos integralestuvieron que retroceder hasta el 2004. Utilizaron un modelomatemático para estimar las muertes y el número de años que sepierden de buena salud.

En total, el 40 por ciento de los niños, el 33 por cientode los hombres no fumadores y el 35 por ciento de las mujeresno fumadoras estaban expuestos al humo del tabaco en el 2004,según los hallazgos.

Se cree que esta exposición ha causado 379.000 muertes porenfermedades cardíacas, 165.000 por infecciones respiratoriasde las vías bajas, 36.900 por asma y 21.400 por cáncer depulmón.

Para obtener una idea sobre el impacto total deltabaquismo, estas muertes deberían añadirse a los estimados 5,1millones de muertes al año que se atribuyen al consumo detabaco, dijeron los investigadores.

NIÑOS ANTE EL HUMO

Mientras que las muertes de niños por el humo de segundamano se centraban más en los países pobres o en vías dedesarrollo, las muertes en adultos se extendían por todas lasnaciones de todo tipo de niveles de vida.

En los países ricos de Europa, sólo se produjeron 77muertes infantiles, mientras que hubo 35.388 muertes enadultos. Sin embargo, en los países evaluados en Africa, secalcula que 43.375 muertes por el tabaco pasivo fueron de niñosfrente a las 9.514 en adultos.

Pruss-Ustun urgió a los países a aplicar el Convenio Marcopara el Control del Tabaco de la OMS, que incluye impuestos másaltos para el tabaco, campañas de publicidad y advertencias enlos paquetes de cigarrillos, entre otras medidas.

"Los legisladores deberían tener claro que introducir leyeslibres de humo probablemente reduciría sustancialmente lasmuertes atribuidas a la exposición pasiva al humo del tabaco enel primer año de su aplicación, con la consecuente reducción decostes por enfermedad en los sistemas de salud y sociales",escribió.

Sólo el 7,4 por ciento de la población vive actualmente enjurisdicciones con leyes antitabaco y esas normas no siempre secumplen en su totalidad.

En los lugares donde se acatan esas leyes, la investigaciónmuestra que la exposión pasiva al tabaco en lugares de altoriesgo como bares y restaurantes se puede reducir un 90 porciento, y en general un 60 por ciento.

Los estudios también indican que tales leyes ayudan areducir el número de cigarrillos que consumen los fumadores yexiste un mayor nivel de éxito entre aquellos que intentanabandonar el hábito.