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ONU alerta contra reducción programas de prevención del sida

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Por Stephanie Nebehay

La reducción de los programas deprevención del sida debido a la crisis financiera mundialpodría generar un aumento de las infecciones con VIH, señaló elviernes Naciones Unidas.

Paul De Lay, director de la agencia de la ONU contra elsida, dijo que la crisis era un tema de gran preocupación paralos programas de desarrollo, dado que los gobiernos estánajustando sus presupuestos.

El mundo debe mantener los niveles de asistencia actual, o"lo que hallaremos en los próximos cuatro o cinco años es unresurgimiento de las nuevas infecciones y no podremos aumentarel tratamiento que claramente será necesario a medida que más ymás personas se vuelvan (enfermos) sintomáticos y requieranacceso a medicamentos", agregó el funcionario de cara al DíaMundial de Lucha contra el Sida, que se celebra el lunes.

A fines del 2007, alrededor de 33 millones de personasvivían con el virus del sida, o VIH, en todo el mundo,fundamentalmente en Africa subsahariana. El sida ha causado lamuerte de 25 millones de personas desde que fue identificado,en 1981.

Se estima que unos 2,7 millones de personas se infectancada año.

Los programas de tratamiento que brindan medicamentos queprolongan la vida se han expandido en los últimos años yactualmente alcanzan a unos 4 millones de personas, señaló DeLay. Esa cifra aún está muy por debajo de los 9,7 millones depersonas que requieren terapias antirretrovirales.

Cada año, por cada dos personas puestas en tratamiento,cinco contraen la infección, agregó De Lay.

Naciones Unidas indicó en el informe de su Pronóstico sobreSida 2009 que aunque el compromiso político referido al VIHestaba en un máximo histórico, "los desarrollos recientes en elmundo financiero probarán la resistencia de muchos".

El reporte identificó tres tendencias.

En Tailandia, el aumento de las nuevas infecciones entrelos hombres que tienen sexo con otros hombres ha alcanzadoniveles alarmantes.

En Uganda, la mayoría de los nuevos casos de VIH se producecomo resultado de que las personas tienen relaciones sexualescon múltiples parejas.

Una tercera tendencia fue identificada en Kenia, dondemuchas nuevas infecciones se generan en trabajadores sexuales,usuarios de drogas inyectables y varones homosexuales.