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Otras dolencias afectan supervivencia de pacientes con Alzheimer

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Cuando se le diagnosticaAlzheimer a los adultos mayores, la presencia de otrasenfermedades y los orígenes étnicos de los pacientes afectan laduración de su vida, publicó la revista Neurology.

El equipo dirigido por Yaakov Stern, del Centro Médico dela Columbia University, identificó 323 casos de Alzheimer en ungrupo de unos 4.300 beneficiarios de Medicare que participabanen un proyecto de investigación llamado Washington HeightsInwood Columbia Aging Project.

Más de la mitad de los participantes era hispano, un tercioera afroamericano y un 10 por ciento, blanco. El equipo losestudió durante cuatro años, en promedio, hasta un máximo de 13años en algunos casos.

Aunque la expectativa de vida general (92 años) y la edadal momento del diagnóstico (83) no cambiaron según la etnia, lasupervivencia promedio a partir del diagnóstico de Alzheimerfue de ocho años entre los hispanos, de cuatro entre losblancos y de cinco entre los afroamericanos.

Tener antecedentes de diabetes o presión alta redujo lasupervivencia. Un análisis de los datos reveló que el riesgo demorir aumentó 2,6 veces en los pacientes con Alzheimer ypresión alta y dos veces en los pacientes con diabetes. Ambosresultados fueron estadísticamente significativos.

La edad fue otro indicador importante de una menorsupervivencia después del diagnóstico: 10 años entre lospacientes de 67 a 74 años; siete años entre los de 75 a 84 añosy cuatro años entre los de 85 y 100 años. Estas diferenciasfueron estadísticamente importantes.

A diferencia de la mayoría de los estudios previos, lanueva investigación no detectó asociaciones entre la duraciónde la vida y el género, los antecedentes de enfermedad cardíacao cáncer, o la presencia de APOE-4, el gen que está asociadocon el Alzheimer y se detecta en algunos pacientes con esademencia.

FUENTE: Neurology, 2008