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A muchos pacientes con autolesiones no se los trata mentalmente

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Por Genevra Pittman

Los médicos de las salas deemergencias no suelen evaluar la salud mental de los pacientesque se autolesionaron antes de mandarlos de vuelta a casa.

La mitad de los pacientes que no quedan hospitalizadossalen del hospital sin una evaluación psiquiátrica y la mismaproporción no recibe control médico alguno al mes siguiente.

Esa población tiene una alta tasa de suicidio y esespecialmente vulnerable después de un episodio de autolesión,según concluye el equipo del doctor Mark Olfson, de la ColumbiaUniversity en Nueva York.

"Si una persona llega a un departamento de emergencias conuna autolesión deliberada, es motivo suficiente como para quese le realice una evaluación mental durante la consulta",dijo.

Con su equipo, Olfson analizó los datos de un año deregistro de consultas de Medicaid, el seguro público de saludpara los más pobres de Estados Unidos. En el 2006, cuando lacobertura alcanzaba a más de 40 millones de personas, se habíanregistrado 7.400 consultas de emergencia de adultos conautolesiones (cortes o sobredosis de fármacos).

En 4.600 de esas consultas (a veces, varias por persona),los pacientes habían sido atendidos y dados de alta sininternación. A menos del 48 por ciento de esos pacientes se lehabía realizado una evaluación mental durante la consulta deemergencia.

La "letalidad" de ciertas autolesiones (disparos de armasde fuego o quemaduras), comparadas con los cortes, no determinóla decisión de evaluarlos o no.

Un 52 por ciento de los pacientes dados de alta habíarealizado una consulta ambulatoria por salud mental durante los30 días posteriores a la lesión.

Los pacientes residentes de estados en los que Medicaidcubría las consultas en clínicas de salud mental fueron máspropensos a acceder a controles de seguimiento que losresidentes de estados sin esa cobertura.

El equipo de Olfson publica en Archives of GeneralPsychiatry que la tasa de suicidio en personas hospitalizadasrecientemente por una autolesión es entre 30 y 130 veces másalta que en la población general.

En el 2007, en Estados Unidos se registraron 11 muertes porsuicidio por cada 100.000 personas, y 10 veces más personasintentaron suicidarse.

El doctor Cameron Crandall, del Departamento de Medicina deEmergencia de la University of New Mexico, en Albuquerque, dijoque para los pacientes que se autolesionan, pero no tienen unatendencia suicida, "ponerlos bajo un régimen de evaluaciónclínica forzada no siempre es práctico o aconsejable".

Los pacientes psiquiátricos son un grupo especialmentedifícil para los emergentólogos, dijo el doctor Larry Baraff,del Centro de Medicina de Emergencias de la University ofCalifornia en Los Angeles, porque lleva mucho tiempo determinarcuán grave es la enfermedad y, además, son pacientes con unagran variedad de trastornos clínicos.

"Sería muy bueno contar con un test psiquiátrico rápidopara las salas de emergencia", dijo Baraff, quien además señalóel efecto negativo de la saturación de las salas de emergencia,especialmente con pacientes psiquiátricos.

FUENTE: Archives of General Psychiatry, online 5 deseptiembre del 2011