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Pacientes con cáncer pulmonar no reciben la misma atención

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Por Kerry Grens

Los pacientes con cáncerpulmonar de hospitales públicos son menos propensos a recibiratención adecuada del dolor y otros síntomas que aquellosasistidos en centros oncológicos, indicó una investigaciónefectuada en Estados Unidos.

Un nuevo estudio reveló que los pacientes de hospitalespúblicos tenían nueve veces más posibilidad que los pacientesde centros especializados de consultar por síntomas másgraves.

"En el último par de décadas observamos" que el cáncer "nose maneja tan bien en lo que llamamos pacientes marginados",dijo el doctor Charles Cleeland, del Centro del Cáncer MDAnderson, en Houston, que dirigió el estudio publicado enJournal of Clinical Oncology.

Esos pacientes tienden a ser pobres, solteros,desempleados, no caucásicos y con una cobertura de saludpública. Además, suelen tener bajos niveles de educaciónformal.

Estudios previos habían analizado el tratamiento de lossíntomas en un solo momento.

En el nuevo estudio, en cambio, se controló a 80 de esospacientes durante más de dos meses. Todos recibían tratamientopor cáncer pulmonar en uno de tres hospitales públicos (dos enHouston y uno en Miami). Otro grupo de 101 pacientes recibíatratamiento en el Centro del Cáncer MD Anderson.

Un tercio de los pacientes de MD Anderson y dos tercios delos tratados en hospitales públicos tenían síntomas muy gravesantes de iniciar las sesiones de quimioterapia: dolor, fatiga,náuseas, vómitos, estrés y trastornos del apetito y lamemoria.

Con las semanas, los pacientes con síntomas no tan gravessintieron un poco de alivio, no así aquellos con los síntomasmás graves.

"Aunque tienen síntomas, no se los ayuda, y la mayoríarecibía asistencia en los hospitales públicos", dijo Cleeland aReuters Health.

Los motivos de estas diferencias hospitalarias son "muycomplejos", agregó. "No creo que dependan de quienes atienden aesa población", opinó.

El acceso a los recursos hospitalarios, por ejemplo,explicaría en parte por qué en los pacientes de hospitalespúblicos se agravan los síntomas.

Según Cleeland, ese grupo sería también menos propenso serderivado a especialistas en el tratamiento del dolor, porejemplo.

Por otro lado, los pacientes de los centros especializadospodrían pagar atención personalizada cuando se la ofrecen.Durante el estudio, los participantes recibieron el mismotratamiento oncológico.

En Estados Unidos, cada año se les diagnostica cáncerpulmonar a 62 de cada 100.000 adultos.

Para Cleeland, los médicos deben priorizar también eltratamiento de los síntomas.

"Estas personas están bastante cerca del final de la vida yeste estudio describe cómo pasan esa etapa. Debemos elaboraruna estrategia para ayudarlas", finalizó el autor.

FUENTE: Journal of Clinical Oncology, online 20 de juniodel 2011