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Cuando el Estado paga, las personas dejan de fumar: estudio

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Por Maggie Fox

Cuando Massachusetts comenzó a pagarlos tratamientos para dejar de fumar, las personas no sóloabandonaron el hábito sino que además tuvieron menos ataquescardíacos, informaron investigadores.

Se trata del primer estudio que muestra una clararecompensa por invertir en esfuerzos para prevenir eltabaquismo.

Las tasas del hábito cayeron un 10 por ciento entre losclientes de Medicaid, la cobertura estatal de salud para lospobres, y casi el 40 por ciento de los pacientes de Medicaidque fumaba empleó los beneficios para recibir parches denicotina o fármacos que ayuden a dejar de fumar.

El estudio, que sugiere que los estados pueden ahorrardinero por invertir en esfuerzos por reducir el tabaquismo,halló que la tasa anual de admisiones en hospitales por ataquesal corazón disminuyó un 46 por ciento entre los clientes deMedicaid y un 49 por ciento menos de ellos fueronhospitalizados por arterias tapadas.

"La drástica reducción en las hospitalizaciones por ataquescardíacos entre los fumadores que usaron el beneficio esasombrosa y demuestra la efectividad de la cobertura deltratamiento contra el tabaco que incluye asesoramientoconductual y medicinas aprobadas por la Administración deAlimentos y Medicamentos", dijo Nancy Brown, presidentaejecutiva de la Asociación Estadounidense del Corazón.

Thomas Land y colegas del Programa de Cesación y PrevenciónTabáquica de Massachusetts, y de la Escuela de Medicina deHarvard, observaron registros hospitalarios para el estudio,publicado en la revista PLoS Medicine.

En julio del 2006, el programa Medicaid de Massachusetts,llamado MassHealth, comenzó a pagar los medicamentos y otrostratamientos para ayudar a los fumadores a abandonar el hábito,incluidos parches de nicotina, chicles y fármacos.

"Más de 75.000 suscriptos de Medicaid usaron el beneficioen los primeros 2,5 años", escribió el equipo de Land.

El tabaquismo entre los clientes de Medicaid cayó alrededorde un 10 por ciento: desde más del 38 por ciento -muy porencima del promedio nacional- a menos del 29 por ciento.

El estado también aprobó leyes durante este tiempo queapuntaron a reducir la exposición al humo de cigarrillo desegunda mano, indicaron los investigadores.

La mayoría de los estados no pagan los tratamientos paradejar de fumar en sus planes de salud para los pobres, dijo elequipo de Land. Alrededor del 45 por ciento tiene coberturaparcial, pero sólo el 12 por ciento ofrece una coberturaexhaustiva.