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Pagos millonarios a cirujanos generan cuestionamientos en EEUU

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Por Frederik Joelving

En los últimos años, loscirujanos ortopédicos recibieron miles de millones de dólaresde los fabricantes de implantes para las articulaciones. En el2007, cinco fabricantes informaron que habían pagado más de 198millones de dólares; 43 pagos superaban el millón de dólares.

Y aunque parece que la cantidad de pagos disminuyó desdeentonces, el monto pagado aumentó, según la información quebrindaron tres fabricantes sobre los pagos a médicos realizadosen los últimos años.

"Hay mucho dinero circulando", dijo Jason Hockenberry, dela Emory University y autor principal del estudio publicado enArchives of Internal Medicine.

Esos lazos económicos incluyen desde servicios deconsultoría hasta subsidios para la investigación. Algunossostienen que son necesarios para desarrollar innovacionesmédicas, pero otros temen que puedan terminar perjudicando alos pacientes.

El nuevo estudio aparece mientras el Senado de EstadosUnidos investiga si cirujanos que recibieron dinero deMedtronic, que fabrica dispositivos no incluidos en el nuevoestudio, no dieron a conocer ciertas complicaciones, como laesterilidad, por el uso de un producto para el crecimientoóseo.

"Hay evidencia previa de que este tipo de relacióncondiciona la práctica de un modo u otro", dijo el doctor SethLeopold, de la Escuela de Medicina de la University ofWashington y que no participó del estudio.

Leopold, que es cirujano ortopédico, decidió finalizar todolazo con fabricantes de dispositivos en el 2005. "Sentía que notenía forma de convencer a las personas de que esos dólares noinfluían en mis decisiones clínicas", dijo.

Los resultados del equipo de Hockenberry surgen de datosdifundidos luego de que los cinco fabricantes más importantesde artículos ortopédicos (Biomet Orthopedics, DePuyOrthopaedics, Smith & Nephew, Stryker Orthopaedics y Zimmer)tuvieran que reconocer en el 2007 que habían pagado comisionesclandestinas en una investigación realizada por el Departamentode Justicia de Estados Unidos.

Ese año, las empresas habían realizado más de 1.000 pagos.En el 2008, luego de que las empresas debieron dar a conoceresos lazos económicos, la cantidad se redujo a la mitad.

Pero las tres empresas que siguieron difundiendovoluntariamente esos pagos a los médicos, aumentaron los montosmás del 40 por ciento entre el 2008 y el 2010.

El monto promedio de cada pago también aumentó de 212.740dólares en el 2007 a 233.108 en el 2010.

"Si a un paciente le preocupa la lealtad del médico,debería preguntarle sobre los lazos con las empresas", sugirióHockenberry, que destacó que la mayoría no tiene ese tipo derelación. "Sólo el 4 por ciento de los cirujanos ortopédicosrecibe estos fondos", añadió.

Según la ley llamada Patient Protection and Affordable CareAct, que se aprobó en el 2010 en Estados Unidos, losfabricantes deberán informar todo pago superior a 10 dólarespara el 2013. La información estará disponible en internet.

Pero en un editorial sobre el estudio, el doctor RobertSteinbrook, de la Escuela de Medicina de Yale en Connecticut,dijo que informar sobre este tipo de lazos solamente no essuficiente.

"La información sobre los pagos de la industria no deberíadistraer la atención de los problemas reales asociados con losconflictos de interés", escribe.

"Aunque muchos ejemplos de conflictos de interés difundidosen los medios incluyen a médicos de ciertas especialidades,como ortopedia o psiquiatría, los problemas son comunes atodas", agregó Steinbrook.

FUENTE: Archives of Internal Medicine, 24 de octubre del2011