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Países árabes, entre los más vulnerables al cambio climático

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Por Alistair Lyon

Las tormentas de arena asedian a Irak.Inusuales inundaciones crean caos en Arabia Saudita y Yemen. Elaumento en el nivel de los mares erosiona la costa de Egipto. Unclima más cálido y seco empeora la escasez de agua en OrienteMedio, la región con menos agua en el mundo.

El mundo árabe ya sufre impactos consistentes con lospronósticos referentes al cambio climático.

Pese a que los científicos son cautelosos respecto a vinculareventos específicos con el calentamiento global, están llamando alos Gobiernos árabes a actuar ahora para protegerse contraposibles desastres.

Existen grandes variaciones en las emisiones de gases deefecto invernadero per cápita en la región, con tasas muyelevadas para varios productores de gas y petróleo.

Qatar registró las emisiones per cápita más elevadas delmundo en el 2006, con 56,2 toneladas de dióxido de carbono,mientras que los egipcios emitieron sólo 2,25 toneladas, segúncifras de Naciones Unidas.

Aunque históricamente la región ha contribuido relativamentepoco a las emisiones de gases invernadero, está entre las másvulnerables al cambio climático y las emisiones aumentan.

La inacción no es una opción, dijo Mohamed El-Ashry, ex jefede Global Environment Facility, un fondo que asiste a países endesarrollo sobre asuntos climáticos y ambientales.

"Es naturaleza humana esperar hasta que haya una crisis paraactuar", dijo a Reuters. "Pero es detestable esperar hasta quehaya una crisis realmente grande en la que grandes números depersonas sufrirán innecesariamente", agregó.

Las medidas para combatir los problemas ambientales de laregión también ayudarían a evitar futuros impactos delcalentamiento global.

"Resolver los conflictos de agua, digamos, tendría elbeneficio dual de responder a asuntos del cambio climático, perotambién resolvería los problemas resultantes del crecimiento dela población, la mala administración e instituciones muy débilesrelacionadas al agua", indicó Ashry.

INESTABILIDAD A GRAN ESCALA

La población del mundo árabe se triplicó a 360 millones depersonas desde 1970 y subirá a casi 600 millones para el 2050,según una investigación del Programa de Naciones Unidas para elDesarrollo (PNUD) realizada este año.

"Para una región que ya es vulnerable a muchas tensiones noclimáticas, el cambio climático y sus posibles impactos físicos ysocioeconómicos podrían exacerbar esta vulnerabilidad, llevando auna inestabilidad a gran escala", dice el documento de la ONU,agregando que los pobres y vulnerables sufrirán más.

La escasez de agua, el mayor desafío, ya es nefasta.

Para el 2015, los árabes tendrán que sobrevivir con menos de500 metros cúbicos de agua al año, un nivel definido como escasezsevera, contra un promedio mundial que excede los 6.000 metroscúbicos por cabeza.

Esa advertencia vino en un reporte entregado la semana pasadapor el Foro Arabe para el Ambiente y Desarrollo (AFED por susigla en inglés), que dijo que el suministro de agua de la regióndisminuyó a un cuarto de su nivel en 1960.

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