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Muchos países con malaria van rumbo a erradicar enfermedad: OMS

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Por Kate Kelland

Casi un tercio de todos los paísesafectados por la malaria están en camino de erradicar laenfermedad transmitida por mosquitos en los próximos 10 años,dijo el lunes la Organización Mundial de la Salud (OMS)

En un informe de avances publicado por el grupo Roll BackMalaria (RBM), en el comienzo de una conferencia internacionaldel Foro Malaria en Seattle, el organismo de salud de NacionesUnidas dijo que se había logrado un "progreso notable".

Hasta un tercio de los 108 países y territorios en todo elmundo donde la malaria es endémica se dirigen hacia laposibilidad de erradicar la enfermedad dentro de sus fronteras,dijo.

"Mejores pruebas diagnósticas y creciente vigilancia hanproporcionado una visión más clara de dónde estamos ubicados -yhan mostrado que hay países que eliminan la malaria en todaslas regiones endémicas del mundo", dijo en la conferenciaRobert Newman, director del Programa Mundial sobre la Malariade la OMS.

Sostuvo que la OMS supervisa continuamente el progreso paragarantizar que los países sean apoyados en sus esfuerzos porliberarse de la malaria.

Casi la mitad de la población mundial -o 3.300 millones depersonas- están en riesgo de contraer malaria y la enfermedadparasitaria transmitida por mosquitos causó la muerte de781.000 personas en 2009, según muestran los últimos datos.

La mayoría de sus víctimas se encuentran en Africa, dondela enfermedad mata un niño cada 45 segundos.

La eliminación de la malaria -detener la transmisión de laenfermedad y reducir las infecciones a cero dentro de un áreadeterminada- se intentó por primera vez a gran escala duranteel Programa Global de Erradicación de la Malaria de 1955 a1972.

Durante ese tiempo, 20 países fueron certificados por laOMS como libres de malaria. Sin embargo, ese número se redujo atan sólo cuatro países durante los siguientes 30 años, cuandoterminaron los esfuerzos para controlar la propagación de laenfermedad y la misma regresó rápidamente.

El informe del lunes dice que siete países eliminaron lamalaria últimamente y trabajan para evitar su reingreso, otros10 países supervisan la transmisión para bajar a cero los casosy otros nueve se "preparan para avanzar hacia la eliminación dela malaria en todo el país".

"El extraordinario compromiso, el (...) financiamiento y lacoordinación de esfuerzos para alcanzar las metas en malaria enlos últimos diez años han dado lugar a una situación actualdonde pudimos ver a 10 países más llegar a un estado libre demalaria en un tiempo relativamente corto", dijo Awa MarieColl-Seck, directora ejecutiva de RBM.

"Esto salvará muchas más vidas", agregó.