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El pan, principal culpable del excesivo consumo de sal en EEUU

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Por David Beasley

Nueve de cada 10 adultos estadounidensesconsume demasiada sal y las principales culpables no son laspapas fritas sino las rodajas de pan, informaron los Centrospara el Control y la Prevención de Enfermedades de EstadosUnidos (CDC).

El 44 por ciento del sodio consumido puede vincularse con 10tipos de comida, dijeron los CDC. El pan y los llamados "rolls"lideran la lista, seguidos por los fiambres, la carne ahumada,la pizza, el pollo, las sopas, los sándwiches, el queso, lapasta, la carne y los "snacks" como pretzels y papas fritas.

Una rodaja de pan no tendría mucha sal, pero cuando seconsume varias veces por día puede aumentar la ingesta diaria desal. Una sola rebanada de pan blanca podría contener hasta 230miligramos de sal, según los CDC.

El consumo elevado de sal puede aumentar la presiónarterial, un factor de riesgo de enfermedad cardíaca y accidentecerebrovascular (ACV), indicó la agencia estadounidense.

El estadounidense promedio consume 3.266 miligramos de salpor día, sin contar la sal sumada en la mesa, lo que se ubicamuy por encima de los 2.300 miligramos recomendados, señalaronlos CDC.

Para seis de cada 10 estadounidenses, incluidos los mayoresde 51 años o los que tienen hipertensión o diabetes, 1.500miligramos es el límite de ingesta diaria de sal aconsejado.

Incluso comidas que parecen saludables como el queso blancotendrían mucha sal, informó la agencia. Y también al pollo y alcerdo crudos se les suele inyectar sal.

Los CDC recomendaron comer más frutas y vegetales y leercuidadosamente las etiquetas de los productos alimenticios parahallar aquellos con el menor contenido de sal.

"La enfermedad cardíaca y el ACV son las principales causasde muerte en Estados Unidos y dependen ampliamente de la elevadatasa de hipertensión", dijo a periodistas el director de losCDC, doctor Thomas R. Frieden, en una conferencia telefónica.

Uno de cada tres adultos estadounidenses tiene presiónarterial elevada, o hipertensión, agregó.

"Una de las cosas que está elevando la presión sanguínea esque la mayoría de los adultos de este país comen o beben eldoble de la cantidad de sodio que se recomienda", dijo Frieden.

"La mayor parte de ese sodio extra proviene de productoscomunes de panaderías y restaurantes y una muy pequeñaproporción del salero en la mesa", añadió.

Casi dos tercios de la sal consumida por los estadounidensesproviene de productos envasados, el 24,8 por ciento derestaurantes y el resto de otras fuentes como máquinasexpendedoras y el salero, reveló el estudio.

La sal por caloría de comida consumida fue mucho mayor enrestaurantes que en alimentos comprados en almacenes, indicaronlos CDC.

Frieden aconsejó que los productores de alimentos y losrestaurantes reduzcan voluntariamente la cantidad de sal en suscomidas. Una disminución del 25 por ciento en el contenido desal en las 10 fuentes principales de sodio salvaría 28.000 vidaspor año, agregó el funcionario.

Y le daría a los consumidores más posibilidades de elegir.

"Las personas pueden escoger cuánta sal agregar en la mesa",dijo, y agregó: "Pero no pueden quitarla una vez que está allí".

La Asociación de Fabricantes de Productos Comestibles dijoque la industria alimenticia ha estado intentando reducir elcontenido de sal de miles de productos mientras mantiene elsabor que atrae a sus consumidores.

"Si bien se han realizado avances, reducir el sodio en losproductos sin afectar el sabor o la aceptación del consumidor delos productos no es tarea fácil", indicó el grupo en uncomunicado enviado a Reuters.