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Panel de EEUU dice células madre embrionarias aún son necesarias

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Pese a que los científicos handescubierto modos de crear las poderosas células madre sinemplear embriones humanos, el controvertido uso de estematerial embrionario aún es necesario, señaló el viernes unpanel de expertos.

Sin embargo, se requieren ciertas regulaciones sobre lasnuevas fuentes de células madre, especialmente si sonintroducidas en animales para experimentación, señaló el equipode la Academia Nacional de Ciencias de Estados Unidos.

El Comité Asesor sobre Investigación con Células MadreEmbrionarias revisó un informe del 2005 sobre células madredebido a los recientes avances en el campo.

Las células madre son el material maestro del organismo.Los científicos están estudiándolas para su utilización en elcampo de la medicina regenerativa, con la esperanza de crearmétodos de reparación personalizados para el cuerpo humano.

Los expertos también quieren emplearlas para estudiar lasenfermedades y buscar mejores tratamientos contra el cáncer, ladiabetes y otras condiciones.

Aquellas extraídas de los embriones de escasos días de vidason denominadas células madre embrionarias y pueden producircualquier tipo celular hallado en el cuerpo. Las llamadascélulas madre adultas se encuentran en el organismo y en todossus tejidos y son menos maleables.

Entre quienes se oponen a la investigación con embriones seencuentran varios miembros del Congreso y el propio presidenteestadounidense, George W. Bush, que ha restringido elfinanciamiento federal para los trabajos que incluyan a lascélulas madre embrionarias.

Pero los investigadores continúan avanzando con fondosprivados.

El año pasado, varios equipos de expertos descubrieronformas de transformar células ordinarias en un tipo similar alas células madre, al que se denominó células madrepluripotentes inducidas.

La semana pasada, un equipo de la Escuela de Medicina deHarvard informó que transformó las células de un ratón vivo yque logró reimplantarlas. Ambos avances podrían evitar lanecesidad de utilizar células madre embrionarias. Pero notodavía, según concluyó el nuevo informe.

"CIERTA UTILIDAD"

"En este momento estamos lejos de saber qué tipo de célulasresultará ser el más útil para la medicina regenerativa y esprobable que cada uno tenga cierta utilidad", escribió el panelde expertos presidido por Richard Hynes, del Instituto deTecnología de Massachusetts.

La investigación que emplea las células madre de embrioneshumanos sigue siendo controvertida en Estados Unidos y aún esobjeto de intensa vigilancia política, manifestó el panel.

"Por lo tanto, es importante mantener la confianza delpúblico en la integridad de las instituciones y losinvestigadores que realizan estudios con células madreembrionarias", añadieron los especialistas.

El informe recomienda que cualquiera que trabaje con estascélulas tendría que ser controlado por un comité independientede investigación con células madre.

"Como mínimo, debería mantenerse un registro institucionalde los lotes de células madre", añadió el panel, para asegurarque las fuentes sean indicadas claramente.

Las células madre pluripotentes inducidas no involucran eluso de embriones humanos, pero su utilización en animalestambién debería ser controlada, añadió el reporte.