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El Papa llega a EE.UU. con un mensaje de disculpas por los abusos sexuales de los sacerdotes

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El papa Benedicto XVI llega hoy a Washington para una visita de seis días a EE.UU. con un mensaje de disculpas por los abusos sexuales contra menores perpetrados por algunos sacerdotes en este país, que ha calificado de "vergüenza".

El jefe de la Iglesia católica prevé llegar hoy a las 16.15 horas locales (20.15 GMT) a la base aérea de Andrews, en las afueras de Washington, donde será recibido por George W. Bush, en un gesto sin precedentes en los siete años y medio de mandato de este presidente estadounidense.

Uno de los asuntos candentes que le espera es la ola de escándalos sexuales entre los sacerdotes, que empezaron a salir a la luz en 2002 y que han dejado como herencia una Iglesia con problemas económicos -debido a las indemnizaciones millonarias que ha tenido que sufragar- y un alejamiento de parte de sus fieles.

En declaraciones a bordo del avión que le transporta a Estados Unidos, Benedicto XVI dijo hoy que los escándalos de pederastia fueron "una vergüenza que no se debe repetir".

Esos casos supusieron "un gran sufrimiento para EE.UU., para la Iglesia y para mí, personalmente", expresó el Obispo de Roma, quien comentó que no puede comprender "cómo esto pudo suceder".

"Cuando leo las historias de las víctimas, me parece imposible entender cómo ha podido suceder que un sacerdote traicione su misión de dar aliento y el amor de Dios a estos niños", declaró a los periodistas que le acompañan en el avión.

Fue tras esa frase cuando Benedicto XVI calificó como una "vergüenza" esos actos y agregó: "ahora tenemos que hacer todo lo posible para que esto no vuelva a suceder".

El Pontífice explicó que para evitar casos como estos, la Iglesia actuará en varios niveles: "poniendo reglas, reconciliándose con los católicos y con una buena formación de los sacerdotes".

Antes de profundizar en esos tres niveles, subrayó que se refería a la pedofilia "y no a la homosexualidad".

La portavoz de la Casa Blanca, Dana Perino, no descartó hoy en su rueda de prensa diaria que el asunto figure en la conversación que mantendrán mañana en el Despacho Oval Bush y Benedicto XVI, aunque indicó que la agenda tiene otras prioridades.

Entre ellas, citó los derechos humanos, la tolerancia religiosa y la necesidad de colaborar para combatir la ideología extremista. El jefe de la Casa Blanca también se interesará por el trabajo papal en la promoción del diálogo entre las distintas confesiones.

La situación en el Líbano completa, según Perino, la agenda prevista entre ambos dirigentes.

Antes de su reunión en el Despacho Oval, Bush y la primera dama, Laura, recibirán al Papa con una ceremonia de bienvenida en los jardines de la Casa Blanca, en la que se esperan entre 9.000 y 12.000 personas.

Benedicto XVI "oirá del presidente que EE.UU. y el mundo necesitan escuchar su mensaje, que Dios es amor, que la vida humana es sagrada, que todos debemos guiarnos por la ley moral común y que todos tenemos la responsabilidad de cuidar de nuestros hermanos que lo necesiten, en casa y en todo el mundo", dijo Perino.

La Casa Blanca tiene previsto también ofrecer una cena en honor al Pontífice, que cumple 81 años mañana, y a la que están invitados líderes católicos, pero Benedicto XVI no estará presente porque participará en una reunión con los obispos estadounidenses.

La estancia del Obispo de Roma en Washington se completa con una misa en un estadio de béisbol ante 45.000 personas, una reunión con representantes de otras confesiones y otra con personalidades del mundo universitario católico.

En Nueva York el Papa visitará la sede de la ONU, ofrecerá otra misa y celebrará un encuentro con los jóvenes. También, entre otros actos, acudirá a la Zona Cero, donde tuvieron lugar los atentados del 11 de septiembre de 2001.

La visita papal está rodeada de medidas de seguridad, que se complican por la necesidad de combinar la protección del máximo jerarca del Catolicismo con las exigencias de acceso del público a los actos.