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Paraguay debate ley que elimina restricciones al tabaco

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La Cámara de Diputados de Paraguayvotará el jueves un polémico proyecto de ley que eliminarestricciones al consumo de tabaco y reduce el tamaño de lasadvertencias en los paquetes de cigarrillos, lo que pone alpaís de contramano frente a otros que han endurecido este tipode normas.

El proyecto de ley de "Prevención y Control del Tabaco"abre la posibilidad de que los propietarios de locales públicoscerrados decidan si permiten o no fumar dentro de los mismos,lo que echaría por tierra una prohibición actualmente vigente.

El Gobierno se embarcó en una campaña contra la iniciativa,impulsada por un ex ministro de Salud que hoy ocupa una bancaen el Senado, por considerarla un retroceso que inclusocontraviene convenios internacionales suscritos por Paraguay,un país que produce y exporta cigarrillos a sus vecinos.

La ministra de Salud Pública, Esperanza Martínez, llegó adecir ante los medios que existían incentivos económicos paraque los legisladores aprueben la norma, mientras el diputadoopositor Cándido Aguilera declaró a la radioemisora Primero deMarzo que se ofrecían "mucho más de 10.000 dólares".

"Ruego a los diputados y diputadas que prime el interéspúblico a otros tipos de incentivos que se que están corriendofuertemente", dijo Martínez, quien presentó una encuesta en laque un 90 por ciento de los consultados se manifestó a favor dela prohibición de fumar en espacios cerrados de uso público.

"Mañana vamos a estar ahí para ver cada mano que se levantea favor o en contra de la ciudadanía, para que la gente sepaquiénes están a favor de los ciudadanos y quienes no lo están.Mañana va a ser un plebiscito nacional", dijo la ministra.

El diputado Aguilera, del derechista Partido Colorado, dijoque "detrás de esto hay un cartel que busca seguir ganandodinero" y acusó al poderoso empresario Horacio Cartes, quien selanzó recientemente a la arena política en su partido, de estardetrás de la iniciativa.

El proyecto, que además pospone la prohibición depublicidad y patrocinio de parte de empresas tabacaleras yestablece multas bajas para los infractores, fue aprobado porel Senado y será analizado en la cámara baja sin que lascomisiones consensuaran un dictamen.

Las leyes contra el consumo de tabaco, que mata a cerca de5 millones de personas al año en el mundo, se endurecieron enla mayoría de los países la última década. En Paraguay seestima que mueren dos personas por día por enfermedadesvinculadas al tabaquismo, según datos del Ministerio de Salud.