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Paraguay inicia sacrificio de ganado afectado por brote aftosa

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Paraguay inició el jueves elsacrificio de 820 cabezas de ganado para acabar con un brote defiebre aftosa que paralizó sus exportaciones de carne, obligó afrigoríficos a suspender actividades y puso en alerta alsistema financiero local.

Un portavoz del Servicio Nacional de Salud Animal (Senacsa)informó que 23 militares comenzaron el procedimiento denominado"rifle sanitario" para eliminar a la totalidad de los animalesdel establecimiento donde se detectó el foco, a unos 350kilómetros al norte de Asunción en el departamento San Pedro.

Los animales de la estancia Santa Helena fueronsacrificados con armas de bajo calibre y enterrados en unaenorme fosa cubiertos con cal para evitar la propagación delvirus, ante la presencia de veedores de organismosinternacionales.

La fiebre aftosa es una enfermedad altamente contagiosa queataca a animales de doble pezuña y aunque no se transmite a loshumanos, es altamente castigada en los mercados. Paraguayestaba entre los 10 mayores exportadores mundiales de carne,con Rusia y Chile como principales compradores.

El servicio sanitario local paralizó las exportacionescuando recibió la confirmación de laboratorio sobre lapresencia del virus de tipo O, uno de los más severos.

Rusia y Chile comunicaron oficialmente la suspensión deimportaciones desde Paraguay, algo que también hicieronArgentina, Brasil, Uruguay, Perú, Taiwán, Sudáfrica e Israel.

Senacsa dijo que no podía determinar aún si la aparicióndel virus se debió a un problema con la vacunación. San Pedrotiene 1,4 millones de cabezas de ganado, de las cuales unas200.000 se encuentran en la zona de emergencia.

El episodio representa un duro golpe para un sector quecreció con fuerza los últimos seis años, desde que el paísrecuperó el estatus de libre de aftosa con vacunación en el2005, luego de un brote anterior.

El volumen de las exportaciones se duplicó desde entonces ylas autoridades esperaban un nuevo récord este año. En el 2010,Paraguay exportó unas 170.000 toneladas de carne vacuna.

Industriales dijeron que se verán obligados a hacer cientosde despidos y muchos comenzaron a dar vacaciones a susempleados. El titular de la Cámara de la Carne estimó pérdidasde hasta 400 millones de dólares debido al brote.

La aparición de fiebre aftosa despertó también temores enel sistema financiero local por la posibilidad de que el sectorganadero no pueda hacer frente a sus obligaciones con losbancos.

El Banco Central modificó los encajes en moneda local yextranjera para dar liquidez a los bancos que necesitenconceder o refinanciar créditos al sector afectado, el tercertomador de créditos dentro del sistema con una participación de12 por ciento en la cartera total.

"Fue una medida acertada para dar liquidez al sistema porel impacto que implica esto", dijo el ex presidente del BancoCentral, Gabriel González, actual gerente general del bancolocal Itapúa.

"Habrá pequeños y medianos productores afectados pero nohay, bajo ninguna circunstancia, un riesgo al sistemafinanciero en general", agregó.