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Paraguay sacrifica animales por nuevo foco aftosa

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Paraguay sacrificó el lunes 168animales expuestos al virus de la fiebre aftosa, buscandoacelerar el procedimiento para recuperar el estatus sanitarioante un nuevo brote del mal que puso en alerta a países vecinosy golpeará con fuerza a su pequeña economía.

Efectivos de las Fuerzas Armadas fueron los encargados dellevar adelante el sacrificio de 163 bovinos y cinco porcinos dela hacienda Nazareth, ubicada en el departamento San Pedro aunos 330 kilómetros al norte de Asunción, mediante el métododenominado "rifle sanitario".

El Servicio Nacional de Calidad y Salud Animal (SENACSA)dijo que la decisión de eliminar a los animales servirá paraacelerar la recuperación del estatus de país libre de fiebreaftosa con vacunación, que el país solicitará a la OrganizaciónMundial de Salud Animal (OIE) en seis meses.

La enfermedad, que no se trasmite a los humanos pero es muycastigada en los mercados internacionales de la carne vacuna,apareció por primera vez en septiembre en una finca del mismodepartamento y el rebrote ocurrió justo cuando el país estabarecuperando compradores como Rusia, Brasil y Venezuela.

Otros mercados más exigentes como Europa y Chile permanecencerrados.

Este último incidente golpeará aún más a la economía local,que comenzó a frenar su ritmo de crecimiento desde el año pasadoy sufre los efectos de una sequía que golpea al clave sectoragrícola. Paraguay es el cuarto exportador mundial de soja yestaba entre los 10 principales exportadores de carne vacuna.

Según la estatal Red de Inversiones y Exportaciones(Rediex), la exportación de carne bovina fresca cayó un 29,2 porciento en el 2011, condicionada sensiblemente por la fiebreaftosa. La Cámara Paraguaya de la Carne dijo que losfrigoríficos trabajaban a la mitad de su capacidad.

Analistas estiman que la merma de ingreso por lasexportaciones cárnicas en el 2012 pueden llegar al 30 por cientocomparado con el año anterior, en el que se exportó carne porunos 754 millones de dólares.

Los exportadores se han encontrado con otro inconvenientedebido a la bajante del río Paraguay, la vía de salida máseconómica para los contenedores refrigerados. Más de un centenarde contenedores se encuentran varados en el sureño puerto dePilar esperando condiciones favorables para la navegabilidad.

Países limítrofes como Bolivia, Argentina y Brasil elevaronal máximo sus controles fronterizos aunque no hubo restriccionespara el tránsito hacia los puertos del Río de la Plata, algo quepreocupó al sector al inicio de la crisis.