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Parche nicotina funciona mejor cuando se usa más tiempo: estudio

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Por Julie Steenhuysen

Los fumadores que usaron parches denicotina por seis meses, en lugar de los dos mesesrecomendados, tuvieron más posibilidad de dejar de fumar ytuvieron mayor facilidad para recuperarse de una recaídaocasional, dijeron el lunes investigadores estadounidenses.

Pero el efecto pareció durar sólo tanto como lo hizo eltratamiento, sugiriendo que los fumadores podrían necesitartratamientos a largo plazo o incluso crónicos para mantenersealejados de los cigarrillos.

"Esto sugiere que podríamos tener que reconsiderar nuestraspautas sobre la extensión del tratamiento y considerar, almenos para algunos fumadores, terapia a largo plazo", dijoCaryn Lerman de la Escuela de Medicina de Universidad dePensilvania, cuyo estudio aparece en la publicación Annals ofInternal Medicine.

Lerman dijo que el equipo hizo el estudio debido alreconocimiento en aumento de que la dependencia a la nicotinaes una condición caracterizada por varias recaídas.

Para probar esto, ella y sus colegas establecieron unaprueba clínica de 568 personas que fumaron 10 o más cigarrillosal día al menos durante el año pasado.

Cerca de la mitad usaron por ocho semanas el parcheNicoderm CQde GlaxoSmithKline, seguidos por parches inactivos.La otra mitad recibió el parche activo por seis meses.

Ni los pacientes o los doctores sabía quién tenía el parcheactivo.

Al final de 24 semanas, los fumadores que se sometieron aun tratamiento extendido durante todo el período tuvieron dosveces más oportunidad de haber abandonado el hábito de fumarque quienes recibieron un parche inactivo después de dosmeses.

"Descubrimos que extender la duración de la terapia a 24semanas fue significativamente más efectivo para ayudar a losfumadores a dejar el hábito, comparado con la duración estándarde ocho semanas", dijo Lerman.

Sin embargo, después de un año no habían diferencias en lasmediciones principales de quienes fumaban entre los grupos queusaron el parche por más tiempo y quienes no lo hicieron.

El equipo ahora está estudiando cuanto podrían necesitarlos fumadores usar el parche para superar su dependencia alcigarrillo, o si podrían tener mejores resultados mediante eluso de más de un tratamiento a la vez.