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Participar en guerra aumenta riesgo de depresión en tropas EEUU

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Por Laura Buchholz

Puede no ser una sorpresa,pero en la Fuerza Aérea, combatir en Irak y Afganistán aumentael riesgo de depresión.

Timothy S. Wells, del US Air Force Research Laboratory dela base Wright-Patterson, en Ohio, estudió a más de 40.000integrantes de la Fuerza Aérea que no habían tenido síntomas dedepresión ni habían tomado fármacos para la ansiedad, el estréso la depresión antes de viajar. Estuvieron en servicio entre el2000 y el 2006.

Los que estuvieron en combate concentraron la incidenciamás alta de depresión (6 por ciento de los hombres y 16 porciento de las mujeres), comparado con el 4 por ciento de loshombres y el 8 por ciento de las mujeres que no estuvieron encombate y el 2 por ciento de los hombres y el 5 por ciento delas mujeres que no viajaron.

Algunas de las diferencias con el grupo que no estuvo encombate se podrían explicar por el hecho de que sólo quienesreúnen todos los requisitos de salud de la Fuerza Aérea viajana esas zonas, precisó Wells a Reuters Health a través de uncorreo electrónico.

En otras palabras, "es como si el grupo que no viajótuviese otros factores de riesgo, como otros trastornos desalud mental y enfermedades físicas, que le aumentó el riesgode depresión, a diferencia de los que viajaron pero nocombatieron".

En el estudio, publicado en el American Journal of PublicHealth, el equipo escribe que los hombres especializados encombate tenían menos riesgo de depresión que los médicos oenfermeros u otros profesionales en cargos de apoyo, lo quesugiere que "la dureza militar" ayudaría a reducir el riesgo dedesarrollar depresión.

"A los que se prepara para combatir reciben unentrenamiento que altera el riesgo de depresión, comparado conel persona que no combatirá", dijo Wells.

Los hombres y las mujeres con trastorno de estréspostraumático (TEPT) eran más propensos a desarrollar síntomas,lo que demuestra la existencia de una relación entre ambosproblemas de salud.

Otros factores de riesgo de depresión incluyeron la menoredad, el tabaquismo, la adicción al alcohol y el servicio en elEjército. Asimismo, las mujeres casadas, divorciadas, blancasno hispanas, en servicio activo o en la Marina o la GuardiaCostera, tenían más riesgo de desarrollar depresión.

FUENTE: American Journal of Public Health, online 12 denoviembre del 2009.