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Partículas de aerosol secan los monzones: estudio

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Por Deborah Zabarenko

Los monzones estivales queproporcionan hasta el 80 por ciento del agua que necesita elsur de Asia se han vuelto más secos en el último medio siglo,posiblemente debido a las partículas de aerosol expulsadas alquemar combustibles fósiles, dijeron científicos climáticos.

Las lluvias del monzón se ven impulsadas por los patronesde circulación de aire sobre India, y los aerosoles parecenhaber interferido con los patrones de esos ciclos, según indicóel equipo en la revista Science.

Entre 1950 y 1999, la reducción de los monzones fue máspronunciada en la India central y norte, con una caída mediadel 10 por ciento en las precipitaciones entre junio yseptiembre, indicaron los investigadores.

El resto de India experimentó una reducción en torno al 5por ciento durante el mismo período, añadieron.

Esto no parece ser una consecuencia directa de lasemisiones de gases de efecto invernadero, indicaron losexpertos, a pesar de que la quema de combustibles fósiles ybiomasa que produce las partículas de aerosol emite tambiéndióxido de carbono, de efecto invernadero, dijeron losinvestigadores.

La polución de partículas puede aumentar el riesgo deenfermedades cardíacas, cáncer de pulmón y ataques de asma, einterferir con el crecimiento y la función de los pulmones,según la Asociación Estadounidense del Pulmón, que ha luchadopor que se limiten estas emisiones en Estados Unidos.

En el sur de Asia, las partículas de aerosol handesacelerado el calentamiento climático al reaccionar a la luzsolar y reflejar parte de ella al espacio, indicó el coautordel estudio Yi Ming, del Laboratorio de Dinámicas FluidasGeofísicas de la Administración Nacional Oceánica y Atmosféricade Estados Unidos, en Princeton, Nueva Jersey.

Ese mismo efecto refrescante tiende a desacelerar lacirculación del aire de norte a sur que produce las lluvias delmonzón, explicó Ming en una entrevista telefónica.

El hemisferio norte, en el que está India, tiende a emitirmás partículas de aerosol porque está más desarrollado que elsur, indicó Ming. Esto podría ofrecer esperanzas de que lasequedad de los monzones producida por el aerosol pueda verseinvertida.

La razón es que los países desarrollados como EstadosUnidos y buena parte de Europa han tomado medidas para reducirsu polución de partículas, lo que implica que se expulsa menosa la atmósfera.

Ming y sus colaboradores estiman que si India y otrospaíses asiáticos siguen desarrollando sus economías, tambiénrecortarán sus emisiones de partículas.

"Los niveles de aerosol se rebajarán mucho porpreocupaciones sobre la salud humana, como ocurrió en EstadosUnidos y Europa", dijo Ming. "Cuando los países son lo bastantericos, quieren limpiar su aire", agregó.

Eso podría empezar a invertir la tendencia de sequedad delos monzones en 20 ó 30 años, indicó. Sin embargo, no haríanada por reducir los niveles de dióxido de carbono asociadoscon las economías más desarrolladas, y gestionar eso, advirtióMing, "será un desafío de políticas muy difícil".