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La Pascua Militar celebra 20 años de misiones de paz

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Los Reyes de España, acompañados por los Príncipes de Asturias, presidieron el martes en el Palacio Real la tradicional celebración de la Pascua Militar, que este año coincide con el vigésimo aniversario de la participación del Ejército en misiones internacionales.

que participaba en su primera Pascua Militar -, alabaron a los efectivos de las Fuerzas Armadas y de la Guardia Civil y rindieron homenaje a los 148 fallecidos en estas misiones, cinco de ellos en 2008.

También recordaron a los dos militares asesinados por ETA. El Rey condenó "la execrable barbarie terrorista", a la que pidió "combatir con unidad, firmeza y determinación".

Juan Carlos I también mencionó la "grave crisis" en Oriente Próximo, para donde pidió que se desplieguen "todos los esfuerzos diplomáticos necesarios para un alto el fuego que ponga fin al dramático sufrimiento de la población".

Chacón explicó los avances del año que ha terminado en su discurso ante los Reyes y los Príncipes de Asturias, el presidente del Gobierno, José Luis Rodríguez Zapatero, y las más altas autoridades militares.

Entre ellos destacó el impulso a profesionalidad, la eficacia, innovación, compromiso con paz y legalidad internacional, el respeto por medio ambiente y la igualdad. Este año también se cumplen 20 años de la incorporación de la mujer a las Fuerzas Armadas.

Chacón dijo que para finales de 2009 el objetivo es que las FFAA tengan un total de 86.000 efectivos, lo que supondría un aumento del 23% en cuatro años.

Igualmente, reconoció que el presupuesto será "ligeramente inferior al del pasado ejercicio" en una época de crisis, pero destacó "el alto crecimiento del presupuesto acumulado en últimos cuatro años".

MÁS DE 100.000 MILITARES

Desde la primera misión internacional con presencia española, la de Namibia en 1989, más de 100.000 militares de las Fuerzas Armadas han participado en un total de 50 misiones internacionales en los cuatro continentes, según los datos de Defensa.

Con motivo del vigésimo aniversario, el Ministerio de Defensa ha lanzado una campaña basada en los testimonios reales de quienes han obtenido la ayuda de los militares españoles a lo largo de estos 20 años, y se centra en Guatemala, Bosnia y Afganistán.

En la actualidad, las Fuerzas Armadas españolas participan en cinco operaciones de paz en el exterior, todas ellas amparadas por resoluciones del Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas y autorizadas por el Congreso de los Diputados.

El número total de efectivos autorizados en estas misiones internacionales es de 1.100 para Líbano (UNIFIL), 778 para Afganistán (ISAF), 630 para Kosovo (KFOR), 266 para Bosnia-Herzegovina (EUFOR ALTHEA) y 100 para Chad (EUFOR CHAD-RCA).

Además, para este año está prevista la participación en la Operación Atalanta de la Unión Europea en el océano Índico, para luchar contra la piratería frente a las costas somalíes.

fijado en 3.000 hasta el 31 de diciembre de 2008), que estará determinado por la legitimidad de la misión, las autorizaciones del Congreso y del Gobierno; y por la capacidad de despliegue de las Fuerzas Armadas en el exterior.