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Pateadores de penales deben ignorar al arquero: estudio

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Por Kate Kelland

Los jugadores de fútbol que debenpatear un penal para alzarse con la gloria en la definición deun partido del Mundial tienen que ignorar por completo alarquero y concentrarse en la dirección a donde quieren patearla pelota, dijeron científicos el lunes.

En un nuevo estudio científico que analizó cómo la ansiedadafecta a los pateadores a la hora de los penales, Greg Wood,psicólogo de la Exeter University, en Gran Bretaña, dijo quelos jugadores bajo presión deben trabajar para mantener lacalma y no dejarse distraer por el arquero.

"Estamos naturalmente condicionados para centrarnos encosas de nuestro entorno que encontramos amenazantes, y en unacompetición por penales lo único que pone en duda el éxito dela pegada es el arquero, por eso tendemos a concentrarnos en ély en sus movimientos", explicó.

"En cambio, deberíamos mirar sólo hacia donde vamos apatear la pelota (...) e ignorar al guardameta", agregó.

Wood estudió a jugadores de fútbol de nivel universitario,a quienes instaló una tecnología de rastreo de la visión, yluego los sometió a varias situaciones que los pondrían más omenos ansiosos mientras intentaban patear penales.

El estudio, que será publicado en el Journal of SportsSciences, halló que cuanto más nerviosos estaban los jugadores,más concentrados estaban en la amenaza del arquero y máspropensos eran a disparar la pelota contra él o cerca suyo, loque facilita la atajada.

Los guardavallas, por su parte, tienden a centrarse en lapelota o en los miembros inferiores del pateador, no en su carao sus ojos, por eso existe un bajo riesgo de que el jugadordirija su mirada hacia él.

Se prevé que en la fase final del Mundial de Fútbol, o deeliminación directa, algunos partidos se definirán por penales.Si el encuentro termina con un empate, cinco jugadores de cadaequipo patean desde el punto penal.

Wood dijo que su estudio demostró que si el arquero salta omueve sus brazos con la intención de distraer al jugador, esmás probable que el pateador se centre en él y tire la pelotaen su dirección.

PIERNAS DE ESPAGUETI

El trabajo citó al ex arquero del Liverpool BruceGrobbelaar, quien en el 2005 describió cómo sus técnicas dedistracción habían dado sus frutos en un partido clave.

"Mi mayor recuerdo es en la final de la Copa de Europa en1984 en Roma y mi rutina de las 'piernas de espagueti' durantelos penales, que nos permitió ganar el trofeo", dijoGrobbelaar.

"La gente pensaba que yo era irrespetuoso con losjugadores, pero yo sólo estaba probando su concentración bajopresión. Creo que no pasaron la prueba", afirmó.

Wood dijo que su estudio apoyaba la sugerencia deGrobbelaar.

"Ya sea que se use la técnica de las 'piernas de espagueti'o simplemente el movimiento de brazos, parece que BruceGrobbelaar tenía razón", señaló.

Equipos como Gran Bretaña, Holanda, Yugoslavia, México ySuiza han perdido series de penales en partidos de Mundial.

"Cuando van a patear los penales, esto puede influirnegativamente en su mente", dijo Wood. "Casi se convierte enuna profecía autocumplida", concluyó.