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Patrón genético permitiría mejor diagnóstico de la tuberculosis

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Por Kate Kelland

Un grupo de científicos halló una"marca genética" en la sangre de los pacientes con tuberculosis(TB) activa y cree que su descubrimiento podría ayudar adesarrollar mejores pruebas de diagnóstico de la enfermedad,además de nuevos tratamientos.

Más de 2.000 millones de personas, o un tercio de lapoblación mundial, estarían infectadas con el organismodenominado Mycobacterium tuberculosis (MTB), que causa la TB,pero la amplia mayoría tiene la infección en forma latente y nopresenta síntomas.

Los científicos británicos dijeron que descubrieron unpatrón de genes en la sangre que es específico de hasta un 10por ciento de esos 2.000 millones de personas que desarrollanTB activa en sus pulmones.

La marca genética muestra la extensión de la enfermedad enlos pulmones y desaparece después de un tratamiento exitoso,informó el equipo en un estudio publicado el miércoles en larevista Nature.

"A pesar de que se ha estado estudiando la TB por más de unsiglo, aún hay una necesidad desesperada de mejorar las pruebasde pronóstico y diagnóstico y de más información sobre larespuesta del cuerpo a la infección con MTB", dijo AnneO'Garra, directora del estudio.

"Eso también ayudaría al diseño de vacunas y tratamientos",añadió O'Garra, del Consejo de Investigación Médica.

La TB es una de las enfermedades más antiguas que seconocen en la raza humana y afecta fundamentalmente a laspersonas más pobres de las regiones en desarrollo, como Africasubsahariana, India y China.

La condición se encuentra entre las 10 principales causasde muerte del mundo.

En el 2008, causó 1,8 millones de fallecimientos, lo queequivale a una persona cada 20 segundos.

Los fármacos actuales contra la TB datan de al menos hacecuatro décadas y deben tomarse durante varios meses. Lospacientes suelen tener problemas para cumplir con la terapiacompleta, lo que ha aumentado la resistencia de la TB a lasmedicinas y la ha vuelto más peligrosa y difícil de tratar.

TEST SANGUINEO

La investigación de O'Garra fue realizada en Londres -quecuenta con un 40 por ciento de todos los casos británicos de TBy donde el año pasado se diagnosticó la condición a 3.500personas- y luego se controló en un grupo aparte de pacientesde Ciudad del Cabo, en Sudáfrica.

La TB suele detectarse con frecuencia en Sudáfrica, dondemuchas personas tienen sistemas inmunológicos debilitados porel virus del sida.

Los resultados del estudio mostraron que alrededor del 10por ciento de las personas con la infección latente teníanademás el patrón genético para la forma activa de laenfermedad.

Los científicos dijeron que era demasiado pronto para decirsi ese 10 por ciento sería el mismo 10 por ciento de lospacientes con la infección que se estima que desarrollarán laforma activa de TB, pero añadieron que se está evaluando.

En esta etapa, los resultados son un paso significativohacia el desarrollo de un test sanguíneo que emplee este patróngenético para predecir qué personas con TB latente enfermarán,añadieron los expertos.

Robert Wilkinson, director de la unidad de enfermedadesclínicas infecciosas de la Universidad de Ciudad del Cabo,quien también trabajó en el estudio, dijo que este tipo deprueba permitiría diagnosticar y tratar antes a miles depersonas en riesgo de desarrollar TB activa.

Además, evitaría que los médicos mediquen a muchospacientes innecesariamente, lo que en la actualidad sucede enaproximadamente nueve de cada 10 casos, añadió Wilkinson.