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La pérdida de memoria puede comenzar a los 45 años: estudio

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Por Ben Hirschler

La pérdida de memoria y otrasfunciones cerebrales puede comenzar a los 45 años, lo queimplica un gran desafío para los científicos que buscan nuevasformas de detener el avance de la demencia en la población,informaron investigadores.

El hallazgo de un estudio de 10 años de duración sobre másde 7.000 trabajadores estatales de Gran Bretaña contradice lasteorías previas de que el deterioro cognitivo no se inicia antesde los 60 años y podría tener implicancias de largo alcance enla investigación de la demencia.

Detectar la edad a la que comienzan a deteriorarse lamemoria, el razonamiento y las habilidades de comprensión esimportante porque los medicamentos funcionarán en la medida enque se administren a las personas en cuanto comienzan aexperimentar el deterioro mental.

Un puñado de nuevas medicinas para la enfermedad deAlzheimer, la forma más común de demencia, están siendosometidos a ensayos clínicos, pero las expectativas son bajas yalgunos expertos temen que los nuevos fármacos estén siendoprobados en pacientes demasiado mayores para mostrar beneficios.

Entre las compañías que están desarrollando medicamentos deeste tipo se encuentran Eli Lilly, que está trabajando en unfármaco llamado solanezumab, y Elan y Johnson & Johnson, queestá desarrollando bapineuzumab.

El equipo de investigadores dirigido por ArchanaSingh-Manoux, del Centro para la Investigación en Epidemiologíay Salud Poblacional de Francia y del University College deLondres, halló un deterioro modesto en el razonamiento mental enhombres y mujeres de 45 a 49 años.

"A partir de investigaciones previas esperábamos no verdeterioro", dijo Singh-Manoux en una entrevista telefónica.

Entre los sujetos de más edad del estudio, el deterioropromedio en la función cognitiva fue mayor, pero hubo una ampliavariación en todas las edades. Un tercio de los individuos de 45a 70 años no mostró deterioro durante el período estudiado.

"No sucede de repente cuando uno envejece. Esa variabilidadexiste mucho antes", dijo Singh-Manoux. "El próximo paso es(...) buscar relaciones con factores de riesgo", agregó.

ESTILO DE VIDA SALUDABLE

Los participantes fueron evaluados en tres ocasiones duranteel estudio, con pruebas de memoria, de vocabulario y dehabilidades de comprensión visual.

Durante la década de investigación, hubo un deterioro del3,6 por ciento en el razonamiento mental tanto en los hombrescomo en las mujeres de entre 45 y 49 años al comienzo delestudio, mientras que el deterioro entre los 65 y los 70 añosfue del 9,6 por ciento en ellos y del 7,4 por ciento en ellas.

Dado que las personas más jóvenes que participaron delestudio tenían 45 años al inicio, es posible que el deteriorocognitivo comience incluso antes.

Singh-Manoux indicó que los resultados también habríansubestimado el deterioro cognitivo en la población más amplia,dado que los trabajadores de oficina incluidos en el estudiotienen estilos de vida relativamente privilegiados y saludables.

Los factores que afectan la función cardiovascular -como laobesidad, la hipertensión, el colesterol elevado y eltabaquismo- se cree que impactarían en el desarrollo delAlzheimer y la demencia vascular, a través de efectos en losvasos sanguíneos cerebrales y las neuronas.

Los resultados del estudio fueron publicados en BritishMedical Journal, junto con un editorial de Francine Grodstein,del Brigham and Women's Hospital en Boston, quien describió losresultados como convincentes.