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"La pérdida de Rafa se notará, era una garantía para España"

Entrevista al tenista argentino Del Potro, que empezó el año en el puesto 82 del ránking ATP y lo acaba en el nueve

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Al comenzar el año, Juan Martín del Potro (Tandil, 1988) era un perfecto desconocido, sólo un nombre entre un puñado de jugadores con futuro aparente pero sin consistencia. El argentino ha dado un golpe de autoridad y del verano hasta ahora ha comenzado a ganar torneos por doquier (cuatro seguidos antes del Abierto de Estados Unidos) hasta llegar a colocarse entre los diez mejores del mundo y jugar la Copa Masters de Shanghai,torneo reservado sólo para los mejores. Su actuación en la Davis también ha sido brillante con contribuciones decisivas para que su país haya llegado a la final.

«La Davis es un sueño que tenemos todos los argentinos»

Ha realizado una temporada brillante, con un verano espectacular. ¿Ganar la Davis sería el mejor colofón?

La Davis es un sueño que tenemos todos los argentinos. Podría ser la primera vez que se gane, aunque está complicada dada la dureza del rival.

Pasó agosto jugando (y ganando) todas las semanas. ¿Puede eso repercutirle en su físico en este final de temporada?

No creo. He llegado bien al final de temporada y en Mar del Plata espero estar a tope.

En Argentina se vive el deporte con gran pasión. ¿Cómo se plantean en el país la final de la Davis?

Es una ocasión espectacular. Es el gran evento del año y todo el mundo esta volcado.

Nalbandián también ha tenido un buen final de temporada. Sin embargo, los españoles no parecen tan finos. ¿Es Argentina favorita para la final?

La final está muy igualada. La pérdida de Rafa se notará, era una garantía.

Evidentemente, la baja de Nadal ha cambiado la eliminatoria. ¿Cómo se ve al español en Argentina?

Ya lo he dicho varias veces. Nadal es un número 1 dentro y fuera de las pistas. Con él no sería difícil ganar, sería dificilísimo.

Se habló mucho de la sede de la final. ¿Usted hubiese preferido jugar en Córdoba por aquello de la altura?

A mí me hubiera gustado jugar en Tandil; a Cañas, en Buenos Aires, y a David, en Córdoba. Es lógico. Al final fue la Asociación la que eligió sede y no está mal. Lo importante era la elección de la superficie y ahí estamos todos de acuerdo.

Usted no ha jugado en dobles con su país. Si se lo propusieran, ¿aceptaría?

Yo por mi país lo haría todo y si hiciese falta, jugaría el doble. Pero creo que hay gente que lo esta haciendo mejor en esa faceta. Es difícil jugar tres puntos en un fin de semana.

En los últimos años, España y Argentina parecen haber salido de la tierra y triunfan en más superficies. ¿Qué cambios ve usted para que se haya dado este proceso?

Un poco de todo y en mi caso que me críe en todas las superficies. Además mi altura me ayuda con el saque y tiros rápidos.

Este año cambió de entrenador y las cosas parecieron ir a mejor. ¿Cuáles han sido sus transformaciones esta temporada?

Muchas, sería largo explicarlo todo. Pero está claro que Franco me ayudó a poner mi juego en orden y también en todos esos aspectos que ahora están dando resultados.

España está asustada por la fogosidad del público argentino. ¿Hasta qué punto puede afectar en un tenista una cosa así?

No creo que sea para tanto. Y tampoco creo que estén asustados. Estará todo bien y será una eliminatoria que se recordará mucho tiempo. El público debe estar bien y alentar lo máximo pero nada más.

Si gana la Davis, ¿qué sería capaz de hacer?

No sé. Ya os lo diré si eso sucede.

Es la tercera ocasión en la que Argentina jugará una final de la Davis. ¿Cuál puede ser la diferencia este año para llevarse la victoria?

Pues que estamos en un momento dulce y que tenemos las ganas de ganar.

Usted es parte de una generación que parece llamada a dominar el tenis con gente como Nadal, Djokovic, Murray o, en un nivel inferior, Gulbis. ¿Cuál cree que es el nivel del tenis actual?

Espectacular. El nivel es altísimo y eso se esta viendo en esta temporada. En los últimos años, Nadal y Federer lo ganaban todo. Este en cambio ha habido más ganadores en los grandes torneos.

Hace no mucho, Vilas afirmó que a usted no le ve ningún defecto. ¿Cómo se siente al recibir elogios de un mito?

Guillermo fue un grande y sólo tengo palabras de agradecimiento.