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Perros rastreadores pueden detectar el cáncer de pulmón: estudio

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Por Kate Kelland

Científicos alemanes descubrieron trasexperimentar con perros rastreadores que esos animales puedendetectar fielmente el cáncer pulmonar olfateando una muestra dealiento.

En un estudio llevado a cabo por investigadores delHospital Schillerhoehe en Alemana, los perros fueron capaces dedetectar correctamente cáncer de pulmón en el 71 por ciento delos pacientes, lo que significa que una técnica similar podríausarse en un futuro para la detención precoz de la enfermedad.

"En el aliento de los pacientes con cáncer de pulmón, esprobable que haya sustancias químicas diferentes al de unamuestra de aliento normal y el agudo sentido del olfato de losperros puede detectar esta diferencia en una etapa temprana dela enfermedad", dijo Thorsten Walles, director del estudio.

Los resultados fueron publicados el jueves en EuropeanRespiratory Journal.

El cáncer de pulmón, fundamentalmente vinculado al consumode tabaco, es la segunda forma de cáncer más común en hombres ymujeres de toda Europa y causa más de 340.000 muertes al año.Es también la causa más común de muerte por cáncer en todo elmundo.

La enfermedad es muy difícil de detectar en sus etapasiniciales y los científicos han estado trabajando en el uso detest de aliento para una posible identificación en el futuro.

El método de olfateo se basa en la identificación de losllamados compuestos orgánicos volátiles (VOCs por sus siglas eninglés) que están vinculados a la presencia de cáncer.

Los investigadores explicaron que aunque han sido probadasdiferentes técnicas de test de aliento, son muy difíciles dedesarrollar para su uso en la práctica clínica porque a lospacientes no se les permite fumar o comer antes del test, elanálisis de la muestra no puede tardar mucho tiempo y haytambién un alto riesgo de interferencia.

Por todos esos motivos, aún no han sido identificados VOCsespecíficos del cáncer de pulmón.

En este estudio, los expertos trabajaron con perrosespecialmente entrenados y con 220 voluntarios, incluyendopacientes de cáncer de pulmón, con enfermedad pulmonarobstructiva crónica (EPOC) y con voluntarios sin problemaspulmonares.

El resultado muestra que los perros identificaron con éxito71 muestras con cáncer de pulmón de un máximo de 100, ydetectaron correctamente 372 muestras que no tenían cáncer depulmón de 400 posibles.

Los animales también fueron capaces de detectar cáncerpulmonar independientemente si proviene de una EPOC o deltabaquismo.

Walles dijo que sus resultados confirman que hay un"indicador" del cáncer de pulmón fiable y firme en el aliento,pero todavía queda mucho trabajo por hacer para encontrarexactamente qué es.

"Esto es un gran paso hacia delante (...) pero aúnnecesitamos identificar con precisión los componentesobservados en el aire exhalado de los pacientes. Es una penaque los perros no puedan comunicar la bioquímica del olor delcáncer", añadió.

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